sábado, 12 de marzo de 2016

Portugal, por los pueblos y castillos del Alentejo





CONTENIDO
1 INTRODUCCIÓN:  Acercamiento al destino - Previaje - Postviaje
2 LA RUTA:  Mapas -  Itinerario - Valoración - Sugerencias
3 INFORMACIÓN PRÁCTICA:  Alojamientos - Gastos  - Enlaces
4 EL DÍA A DÍA:  Impresiones - Opiniones - Consejos - Fotografías
1 INTRODUCCIÓN
El Alentejo es una amplia región del centro-sur portugués que se presta a una fácil incursión de dos a cuatro días. Bastante conocida por sus vecinos onubenses y extremeños, permanece aún remota para el resto la otra gran parte de ciudadanos españoles. Hasta aquí empiezan a llegar también grupos de turistas, principalmente británicos, que realizan excursiones desde la zona costera del Algarve, algunos de ellos ya empiezan a asentarse definitivamente en este remanso de paz adquiriendo sus propias fincas.

Hay que decir que, por su proximidad geográfica, es muy factible combinar un recorrido por estos parajes con una visita a la capital. Si se desea hacer una ruta más extensa visitando los puntos más interesantes del país, podríamos extender nuestra ruta hacia Coimbra, Oporto, y Guimaraes; para este recorrido deberíamos dedicar, al menos, una semana. Otra combinación bastante socorrida, especialmente en verano, nos llevaría a la exploración de la costa sur del país, no sólo limitándonos al Algarve sino también disfrutando de la, aún virgen, costa alentejana.
Además de estas posibles indagaciones por el país vecino, para los que aún no se han acercado por Extremadura o tienen ganas de repetir esta ruta encaja muy bien con una visita por esas tierras, tan parecidas a uno y otro lado de la frontera y que comparten tantas cosas buenas, como ejemplo, la gastronomía. Personalmente daría prioridad a la provincia de Cáceres.
En cuanto a nuestra visita por el Alentejo, destacamos principalmente las pequeñas poblaciones medievales con  sus fortalezas y castillos, la amabilidad de su gente, su ritmo de vida tranquilo y su gastronomía... una tierra para viajar con ritmo tranquilo como su cante, declarado patrimonio de la humanidad.
Resaltar que muchos de los castillos y fortalezas visitados están carentes de medidas de seguridad y prohibiciones por lo tanto se puede caminar prácticamente por todas las murallas y torreones, en mejor o peor estado bajo la responsabilidad de cada uno...

2 LA RUTA  

MAPA  
Para ver el mapa ampliado en google maps online, pulsa aquí


ITINERARIO 
Decepcionante  ★★ Puede ser interesante en otra época o  para viajeros con algún interés específico.
★★★ Está bien. Debe incluirse en el recorrido si hay tiempo suficiente.  ★★★★ Muy interesante
★★★★★ Lo mejor de la zona (o de la ruta). No te lo debes perder

Día
Etapa
Valoración
0
Águilas - San Vicente de la rinconada (alojamiento)
Traslado
1
Zona minera de Riotinto - Aracena - Cortegana - Beja (alojamiento)
★★
2
Beja - Mourao - Monsaraz - Arraiolos - Évora (alojamiento)
★★
3
Évora - Estremoz - Vila Viçosa - Portalegre (alojamiento)
★★★
4
Portalegre - Castelo de Vide - Marvao - Elvas  
★★★★
5
Jerez de los caballeros - Águilas
Traslado

Lo que no hicimos (y mucha gente hace)
Visitar las localidades de Mértola y Serpa. Las descartamos por cuadrar el tiempo del viaje.
Lo que nos hubiera gustado hacer (de haber tenido más tiempo)
Visitar el fuerte de Nossa senhora da Graça en Elvas, cuando llegamos ya habían cerrado.
Lo que cambiaríamos
Entrar por Badajoz y no visitar Beja ni sus alrededores aunque sí viajaríamos a Monsaraz, en este caso, desde Évora.

3 INFORMACIÓN PRÁCTICA
Volvemos a viajar tirando de supermercado. Siempre hacemos una comida al día fuera, un par de alojamientos tienen desayuno incluído, los demás, por nuestra cuenta. Llevar picoteo en el coche para ir combatiendo el hambre es una buena costumbre

Coste total 5 días / 5 noches: 238.8 por  persona
Alimentación: 85 € / persona
Combustible: 120 €
Coste total alojamiento 5 noches en habitación doble: 188.60 --  94.3 por persona
Hotel Villa María - San José de la Rinconada

ALOJAMIENTOS
Residencial Bejense - Beja
El mejor alojamiento que tuvimos durante nuestro recorrido por el Alentejo. Habitaciones impolutas con una presentación formidable, además el personal es muy atento. Hay una sala de estar donde poder degustar alguna bebida  local junto a la chimenea (si viajas en invierno). Frente a la puerta principal también poseen un pequeño bar donde tomar alguna cerveza con buenas tapitas. Ubicado en una calle peatonal, recuerda que los sábados y los domingos no es necesario pagar zona azul en las inmediaciones. El resto de días infórmate en el alojamiento cuál es el mejor sitio para aparcar, te facilitarán el trabajo.

Moov Evora Hotel - Évora
Hotel con diseño moderno, el precio a través de su página web es el mismo que los buscadores, a veces realizan promociones. Fácil aparcar en los alrededores aunque también se puede dejar el coche en su aparcamiento privado por 6€ día

Quinta da daurada - Portalegre
Buen desayuno y trato. Aunque nos tocó una habitación un tanto reducida, tienen el detalle de dejar una colección de DVD’s y café en las habitaciones. Salimos satisfechos.
El acceso al alojamiento se hace por un camino de tierra de aproximadamente un kilómetro aunque no está en mal estado, quizás no sea la mejor opción si vas de paso y vas a llegar tarde, aunque nosotros no tuvimos ningún problema en llegar.


Hacienda arroyo la plata -La Bazana (Jerez de los caballeros)
Ubicado en la pedanía de La Bazana, a escasos kilómetros de Jerez de los caballeros consiste en un conjunto de amplias habitaciones adosadas alrededor de un gran patio central.  Destacar su ambiente relajado. Para nosotros era tan sólo un punto de paso y cumplió con creces su función pero para los que deseen desconectar aquí durante algunos días, desde el mismo alojamiento se proporcionan actividades de naturaleza. Como curiosidad decir que justo al lado se encuentra el río Ardila, que pocos kilómetros después será el que marque la frontera con Portugal durante un tramo y posteriormente también dividirá la región de Beja y la de Évora.

4 DÍA A DÍA
1 PARQUE MINERO DE RIOTINTO - ARACENA - CORTEGANA - BEJA



Aprovechamos el recorrido desde Águilas a la zona del Alentejo para dar un paseo por la zona del parque minero de las localidades de Riotinto, La Dehesa y Nerva. Existe la posibilidad de realizar una visita guiada por el parque que incluye un paseo en ferrocarril, una visita a una mina y un museo, todo junto o por separado.


Parque minas de riotinto




PARQUE MINERO DE RIO TINTO

Nuestra intención no era pasar todo el día en el Parque Minero así que intentamos echar un vistazo por nuestra cuenta durante la mañana, en  coche. La primera parada la realizamos en la carretera que va desde Nerva hacia Riotinto, tomando la salida donde indica el acceso al tren turístico, en lugar de detenernos en el parking, continuamos intentando llegar con el coche hasta las inmediaciones de la vía del tren, junto al río pero la carretera que desciende hacia la izquierda en la bifurcación (en color amarillo en el mapa) se nos presenta con unas -abiertas- pero con un cartel que prohíbe el acceso a vehículos. Si se continúa por la vía de derecha se vuelve de nuevo  hacia la carretera de Riotinto - Nerva HV-5015

Enlace a mapa de nuestro recorrido por el parque minero de Riotinto




Desde el antiguo barrio inglés de Riotinto, donde también se encuentra la vivienda visitable con la excursión (casa 21 - barriada de Bellavista) se puede acceder caminando unos cinco minutos hasta un pequeño promontorio desde donde obtener unas interesantes vistas de una de las excavaciones.





Finalmente, completamos nuestra visita acercándonos a la antigua Mina de la peña de Hierro, con poco interés, a pesar de que también se puede ascender hasta otro mirador  para tener una vista de un pequeño lago artificial de color rojizo. También aquí se visita (con guía) uno de los túneles de la mina. Sin embargo, cerca de aquí se puede visitar también el arroyo de la peña de Hierro, tal vez de lo más interesante del paseo.
Nuestra vaga impresión y modesta opinión (recordando que no hemos realizado la visita oficial)  es que estamos ante un  curioso lugar geológicamente hablando, sin duda cargado de historia e historias pero  no me desplazaría hasta aquí como pretexto principal. Me gustaría equivocarme, por el bien general, pero creo que acertamos no invirtiendo más tiempo y dinero.

ARACENA
Rodeada de una frondosa sierra,  puede ser uno de los atractivos más interesantes de la provincia de Huelva pero está lejos de ser uno de los pueblos más bonitos de Andalucía. Tal vez encuentren más interés los que deseen alejarse del mundanal ruido durante unos días y realizar actividades de naturaleza, además, su rica gastronomía es otro aliciente para pasar o quedarse por aquí.


CORTEGANA
Pueblo andaluz de sierra con sus características innatas: pequeño, blanco, con cuestas y sin mucho más que ofrecer salvo un castillo bien restaurado y con buenas vistas.
Vistas de Cortegana
Cortegana

2 BEJA- MOURAO - MONSARAZ - ARRAIOLOS - ÉVORA
BEJA
Capital del bajo Alentejo, salvo que éste sea tu primer contacto con Portugal, nada nuevo descubrirás aquí. Si decides colocarla en tu ruta, un paseo por el centro histórico no te llevará más de dos horas. Además si coincide tu visita en sábado te encontrarás con un pequeño mercadillo junto al castillo donde predominan los quesos, las frutas y los dulces. También hay otro mercadillo de segunda mano en el Jardin da Praça Diogo Fernandez.

Fachadas decadentes en Beja (en general es así en buena parte del Alentejo)
Si la decadencia está presente en la arquitectura de prácticamente la totalidad del territorio luso, se hace más notoria aún en algunas poblaciones del Alentejo, y ésto puede resultar muy atrayente para los amantes de la este tipo de fotografía.

MOURAO
Su castillo de como otros muchos rincones de este país guarda gratas sorpresas. Aparentemente no hay mucho que ver una vez que se accede a él, lleno de arbustos en su interior y con unas escaleras con nulas medidas de seguridad junto a la puerta principal invitan a una ojeada rápida y vuelta por el mismo camino por el que se ha venido. Pero ésto es una errónea primera impresión, si se explora un poco más, dirigiéndonos hacia el edificio principal descubriremos que hay varias escaleras para ir paseando por todos sus rincones desde los cuales tener diferentes vistas de la localidad y alrededores. Anda con  precaución pero no te dejes ni un rincón, merece la pena. El resto del pueblo no esconde más secretos salvo el restaurante “O patio de Oliveira”. No solemos recomendar restaurantes, pero si estás por la zona y puedes degustar su menú de 10 €, no desaproveches la oportunidad.

Decadente castillo de Mourao
MONSARAZ
La turística aldea de Monsaraz no decepciona, al menos dentro de la etapa del día (por comparación positiva). Situada sobre el embalse de Alqueva y muy cerca de la frontera con España, las vistas desde su castillo-fortaleza son espléndidas. Sus calles y viviendas están muy bien restauradas, algunas incluso albergan exposiciones artísticas permanentes.


Monsaraz

ARRAIOLOS
Una iglesia blanquiazul es lo único que encontrará en el interior del castillo Arraiolos. Te hemos destripado el final pero con intención, para que no te equivoques y vengas a comprobarlo con tus propios ojos, o sí, si te interesan las telas y bordados no dudes en venir por aquí donde podrás visitar varias tiendas y observar la confección en directo. Algunos trabajos pueden costar varios miles de euros por metro cuadrado.


3 ÉVORA - ESTREMOZ - VILA VIÇOSA - PORTALEGRE

ÉVORA
La ciudad vieja de Évora, amurallada y patrimonio de la humanidad,  es parada obligatoria y buen lugar también para establecer el campamento base desde el que explorar la región si no se desea estar cambiando a diario de alojamiento. Se le puede dedicar media jornada tranquilamente. Entre los puntos fuertes destaca también su templo romano, la catedral y varias iglesias (una de ellas con una famosa capilla repleta de huesos)


Una ventana de Évora

ESTREMOZ

No hay nada realmente sorprendente en Estremoz, pero posee, al igual que su vecina Vila Viçosa, una gran plaza principal cargada de vida. Una vez aquí no se puede uno marchar sin pasear hasta la impresionante torre-castillo de mármol. Al igual que la inmensa mayoría de castillos, su entrada es gratuita y la indicación de acceso inexistente se realiza a través de una posada-restaurante.


Estremoz

La fama de los vinos del Alentejo se extiende más allá del territorio nacional, fruto de esta tradición es que una buena parte del viaje se pasa rodeado de un paisaje plagado de viñedos. Un buen lugar donde visitar alguna bodega y puede ser en la zona de Estremoz y Borba, incluso en Arriolos.


Estremoz

Afueras de Estremoz
VILA VIÇOSA
Nos gustó más que Estremoz. Una bonita “Praça de la República” desemboca en el museo de caza y arqueología situado en el castillo, medio escondido, al otro lado de la carretera. Una vez más hay que aventurarse a explorar cada rincón pues la falta de indicaciones hace que algunos sorprendentes rincones hayan quedado prácticamente escondidos. 


Vila Viçosa

Intenta recorrer todo la parte de muralla que puedas y no te olvides la visita al  cementerio de mármol junto a la iglesia de la Conceiçao. Tampoco me iría sin visitar la antigua fábrica de S.Paulo situada en junto al parque “mata” municipal de Vila Viçosa. En el pueblo también hay un palacio ducal con el que hacer un breve viaje en el tiempo por 6€. No lo visitamos.

Carnaval en Vila Viçosa
4 PORTALEGRE - CASTELO DE VIDE - MARVAO - ELVAS

PORTALEGRE
Se visita muy rápido, de hecho sería el lugar al que menos tiempo le dedicaría en la jornada. Nos pareció de lo mejorcito de la ruta, especialmente relegado a un segundo plano si lo comparas con sus vecinas Marvao y Castelo de Vide, yo les dedicaría exclusivamente la jornada a estas últimas en detrimento de Portalegre en caso de ir justitos de tiempo


CASTELO DE VIDE
Junto a Marvao fueron los destinos que más nos gustaron durante la ruta. Hay cierta trampa en el nombre, parece que no habrá mucho más que visitar más allá que el castillo pero... ¡tachán! de nuevo otra sorpresa. El mismo castillo encierra un pequeño burgo medieval y unas vistas magníficas desde la torre. Desde aquí se puede dar un paso por el laberinto de callejuelas cruzando la judería hasta llegar al Forte de Sao Roque, situado en el otro extremo. No hay que perderse tampoco las empinadas calles que desembocan en el ayuntamiento

Castelo de Vide


MARVAO
El pueblo fortificado de Marvao, o más bien su fortaleza es espectacular. A pesar de su reducido tamaño da para un buen rato. Cuando parece que ya no hay mucho más que visitar la fortaleza continúa detrás de la siguiente muralla. El acceso al castillo es gratuito entre noviembre y marzo. No olvides descender a la cisterna  y recorrer toda la muralla para disfrutar plenamente de las vistas desde el pueblo más alto de todo Portugal.


Marvao

Agujero en Marvao
Marvao 
ELVAS
No pudimos dedicarle todo el tiempo que nos hubiera gustado pero nos llevamos una buena impresión. La joya de la corona es su acueducto pero también se pueden visitar las murallas, el castillo y dar un buen paseo por el casco histórico. Muy cerca de la ciudad, a unos 3 kms, está Forte de nossa senhora da Graça (recientemente restaurada y abierta para el público desde 2016. 5 €)

Elvas
Panorámica del acueducto de Elvas


5 JEREZ DE LOS CABALLEROS - ÁGUILAS
Damos una pequeña vuelta por el pueblo de Jerez de los Caballeros a primera hora y partimos de regreso hacia Águilas, que tenemos unos cuantos kilómetros de por medio.

Jerez de los Caballeros

                   

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Parque minas de riotinto
Parque minas de riotinto
Cortegana
Mourao 

Sobre el castillo de Mourao
Évora
Estremoz
Estremoz
Estremoz


Vila Viçosa

Vila Viçosa

Castelo de Vide
Marvao
Marvao
Marvao

Forte Nossa Senhora da Graça - Évora-

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