Armenia guía de viaje


Paisajes de Armenia
Recorremos el país visitando sus monasterios principales pero esta ruta, lejos de ser un mero viaje cultural, es un festín natural, paisajístico y gastronómico, todo aderezado con la belleza de su gente y la consistencia de su historia. La historia de Armenia es densa y todavía impregna buena parte del presente. Del pasado más reciente aún quedan secuelas, del otro, del que ya no quedan quienes la vivieron, enraizó y ya forma parte troncal de la cultura del país.

CONTENIDO
1. INTRODUCCIÓN
2. LA RUTA
3. INFORMACIÓN
4. EL DÍA A DÍA  
1 INTRO
La situación geopolítica de Armenia es una de las más complejas del mundo, enemistada con parte de sus vecinos, se ve obligada a importar buena parte de sus bienes desde el exterior.  Con la frontera cerrada al este con Turquía y al oeste con Azerbaiyán, por el sur entra el combustible ( desde Irán) por medio de un hormigueo constante de camiones. Desde el exterior también se proporciona una importante inyección económica mediante las remesas de la diáspora armenia repartida por medio mundo, especialmente en los Estados Unidos, Rusia y Europa. Cabe recordar que a día de hoy algunas fuentes fuentes calculan un número de armenios más grande viviendo en el extranjero que en la propia Armenia. 


Edificios comunitarios en Ereván
Bus abandonado cerca de Spitak

Si hay un gran aliado de Armenia este es sin duda alguna Rusia, la mayor parte de los suministros que entran en el país vienen allí, importando la inmensa mayoría de productos manufacturados. Para hacer aún más divertido el panorama, los camiones rusos y armenios deben cruzar Georgia, sin más remedio, sin embargo esta última década no ha sido la más amable en las relaciones comerciales entre georgianos y rusos. Con todo lo dicho anteriormente se puede afirmar que Armenia ni ha podido ni querido completar su independencia del hermano mayor; éste le protege militarmente, como ocurre en otros territorios del globo.
Al margen de las remesas internacionales, proyectos de colaboración internacionales portando importantes partidas económicas han ayudado a desarrollar la infraestructura del metro en Ereván (con fondos de la U.E) y el sistema de autobuses públicos (con fondos procedentes de China).

Ereván

2 LA RUTA
Durante nuestro itinerario por Armenia organizamos un recorrido de diez días, teníamos tiempo suficiente para haberlo alargado más pero después de recopilar información nos pareció que con ese tiempo podríamos viajar sin grandes premuras y llegar hasta los puntos que más nos interesaban. Previamente habíamos realizado una ruta en coche por Georgia. La misma ruta, suprimiendo los lugares que menos nos llamaron la atención se puede hacer fácilmente en 8 días.

Armenia también es tierra de contrastes, especialmente a nivel paisajístico, con una mitad sur que raya la desertificación y otra mitad norte de frondoso verde. Hicimos una ruta circular de unos 1250 kms aproximadamente. En un principio nos preocupaba un poco el estado de las carreteras en Armenia ya que nuestras referencias eran que se encontraban en una situación peor que las de Georgia sin embargo nos parecieron que el estado el firme no era peor y además la conducción mejoraba considerablemente.
MAPA 
Acceso al mapa de Armenia en Google Maps
ITINERARIO
Para ver el mapa ampliado en google maps onlinepulsa aquí
 Decepcionante. Desde nuestro punto de vista, está sobrevalorado   
★★ Puede ser interesante en otra época o  para viajeros con algún interés específico.
★★★ Está bien. Debe incluirse en el recorrido si hay tiempo suficiente.  
★★★★ Muy interesante. No debe faltar en tu ruta
★★★★★ Lo mejor de la zona (o de la ruta). No dudes en dedicarle más tiempo.
DÍA
ETAPA
VALORACIÓN
1
Tiflis - Ereván
Traslado
2
Ereván
★★★
 3
Ereván - Garni - Geghard -  Saghmosavank - Hovhannavank - Ereván  
★★★★★
4
  Yerevan - Zvartnots - Etchmiadzin - Khor Virap - Areni
★★★
5
Areni - Noravank - Khndzoresk - Goris
★★★
6
Goris  - Tatev - Vayk
★★
7
Vayk - Caravansary de Orbelian - Noratus - Sevanavank - Dilijan
★★★
8
Dilijan - Lago Parz - Goshavank - Haghartsin Monasteries  - Kobayr -  Alaverdi
★★★★★
9
Monasterio de Haghpat - Monasterio de Sanahin - Iglesia de Odzun - Cañón de Debed -  Gyumri
★★★★★
10
Gyumri - Yerevan
★★
11
Ereván - Tiflis
Traslado
Lo que más nos gustó (y no debes perderte)
Los dos días que pasamos visitando los alrededores de Dilijan y Alaverdi. Así como las carreteras Dilijan - Alaverdi - Estepanavan
Lo que cambiaríamos (una vez hecho el viaje)  
De volver a hacer la ruta suprimiríamos dos de las etapas.
La que abarca Goris, Tatev y Jermuk de forma que viajaríamos directamente desde Areni a Dilijan. 
La que nos trae de vuelta desde Alaverdi hacia Ereván pasando por Gyumri, en lugar de hacerlo en dos días, habríamos regresado desde Alaverdi directamente a Ereván.
Dilijan y Alaverdi son los dos lugares donde trataría de investigar si hay más actividades para quedarnos algo más de tiempo.
Lo que no hicimos (y mucha gente hace)
Subir al monasterio de Tatev en telecabina.
LA RUTA “PERFECTA”
Dicho lo dicho aquí arriba y tras la experiencia del viaje os dejo lo que, a mi juicio sería la ruta que haría si volviera a repetir el viaje:
A
Llegada a Ereván
Ereván  
Ereván - Garni - Geghard -  Saghmosavank - Hovhannavank - Ereván  
Yerevan - Zvartnots - Etchmiadzin - Khor Virap - Noravank - Yeghegnadzor
Yeghegnadzor -  Khndzoresk - Tatev - Yeghegnadzor
Yeghegnadzor - Caravansary de Orbelian - Noratus - Sevanavank - Dilijan
Dilijan - Lago Parz - Goshavank - Haghartsin Monasteries  - Kobayr -  Alaverdi
Monasterio de Haghpat - Monasterio de Sanahin - Iglesia de Odzun - Cañón de Debed -  Ereván
3 INFO
CURIOSIDADES
Si durante la ruta en coche por Georgia nos sorprendieron muchas cosas al recorrer sus carreteras, en Armenia algo que nos llamó la atención fue que el arcén de las carreteras es el depósito nacional de vehículos abandonados, si disfrutas con este tipo de extravagancias (muchos realmente fotogénicos) puedes frotarte las manos, no hay pueblo que no tenga en sus inmediaciones algún viejo chasis abandonado.
Si en Georgia nos sorprendió la gran cantidad de antiguos Lada, sobre los cuales no parece pasar el tiempo, en Armenia descubrimos todo tipo de Lada “tuneados”, con diversos colores, tipos de llantas, ruedas y elementos decorativos.
En cuanto al combustible, la mayoría de los vehículos utilizan gas natural comprimido, que es mucho más económico 190 Drams. Los vehículos de alquiler  funcionan con gasolina o diésel. Con un precio de 450 D / L la de 95 octanos y  430D / L la de 91 octanos, la gasolina  es más barata que el diesel (470D / Litro).  Los precios no varían de una gasolinera a otra. El tema de la gasolina, los precios, el tráfico y las mafias  ha dado mucho que hablar recientemente. Echmiadzin, “la llegada de unigénito”

La altitud del Lago Sevan (1900m), está lejos de ser uno de los más altos del mundo, sin embargo saca mucha ventaja al lago más alto de Europa, el Lago Bled, en Eslovenia que se sitúa 475m sobre el nivel del mar.
Chernobyl ha saltado a la actualidad en los últimos meses a consecuencia de la publicación de una serie en 2019. Hoy en día permanece activo el reactor de Metsamor, una de las centrales nucleares más peligrosas del mundo, en las cercanías de Ereván.
Si viajas en verano puede que coincidas con la festividad del Vardavar (fiesta del agua) que suele celebrarse en el mes de julio, aquí puedes verlas fechas.
Al igual que ocurren en Georgia, todavía se pueden encontrar pequeñas comunidades rusas en los alrededores de Diljian
En la década de los 80, el ejército secreto armenio para la liberación de Armenia cometió varios atentados en Europa preferentemente y otras partes del mundo, dirigidos hacia objetivos turcos. En España se produjeron dos ataques.

GENTE
La amabilidad y simpatía de sus gentes rivaliza fuertemente con la de los azeríes,  sin duda, uno de los países donde nos hemos sentido mejor acogidos a pesar de la dificultad que hemos encontrado para poder comunicarnos en inglés con aquellos que no trabajan directamente con el turista. De hecho, la mayoría de sus habitantes hablan o estudian el idioma de los antiguos zares de modo preferente.
En la mayoría de los lugares de culto de Armenia hay que guardar un código de vestimenta, lo que no es obligatorio pero sorprende es la forma con la que los locales abandonan el interior  de iglesias y monasterios, caminando hacia atrás, de espalda a la puerta de salida al tiempo que rezan. Los armenios tienen una curiosa forma de abandonar los lugares de culto, de espaldas. Es un ritual salir del monasterio rezando mientras se mira al altar.
GASTRONOMÍA
Aunque no encontramos la variedad de platos que habíamos disfrutado en Georgia, no nos sentimos para nada defraudados con la comida. En algunas zonas incluso se pueden degustar recetas azeríes. Al contrario que ocurre en Europa, no hay horarios de comida en los restaurantes. Comparten con los georgianos la multitud de puestos de carretera donde abundan mermeladas, miel y frutas (melón, sandía y melocotones, en verano). Algo que tampoco se debe dejar de degustar son los quesos caseros y la crema smetana.
Por otra parte, más con el calor que se sufre por el país durante el verano, se agradece encontrar multitud de fuentes con agua potable repartidas por todo el territorio.
El día que más caro comimos
Genatsvale Restaurant, Ereván 4500AMD / persona.
El día que más barato comimos
Meta Hayq en Vosketap, cerca de Ararat. 2000AMD / persona. Salimos del monasterio Khor Virap donde habíamos presenciado una boda (un martes) y después de encontrar un par de lugares cerrados, probamos suerte en este sitio. casualidades de la vida en la boda que habíamos visto en el monasterio tenía celebración aquí, en el salón principal, por lo que el pequeño restaurante que tienen en el edificio de al lado está cerrado. Sin embargo abrieron para nosotros era preparar nos prepararon una exquisita comida.
Al sur del país puedes encontrar Piti, un plato típico de Azerbaiyán que sirve en una jarra de barro al estilo del lobio en Georgia.
La cadena de Supermercados SAS, dispone de una gran variedad de comida vegetariana de muy buena calidad.
El plato que más nos gustó
Pity, Plato de olla
DESPLAZAMIENTOS
TAXI
La mejor forma de desplazarse por Ereván es haciendo uso del metro o de Yandex taxi.
MINIBUS
Ereván - Tiflis
Horarios: 8:30, 10:30, 13:00, 15:00 y 17:00
7000AMD. Es muy probable que viajes sin aire acondicionado, sin cinturones de seguridad y que el conductor hable por teléfono y fume.
Muy recomendable comprar o reservar el billete el día o días anteriores y en caso de no ser posible llegar con  al menos 45 min de antelación. Nuestros viajes, tanto desde Ereván a Tiflis y viceversa, salieron 30 minutos antes de la hora prevista ya que se habían vendido todos los billetes.
VISADO
Los ciudadanos de la Unión Europea y un amplio listado de países adicionales, entre ellos otros países europeos, están exentos de visa. En la lista también se encuentran Argentina y Uruguay.  En cualquier caso todo lo relativo a la obtención a los visados está sujeto a posibles actualizaciones por lo que es fundamental confirmar a través de organismos oficiales (embajada o consulado).
En el caso de los ciudadanos españoles se puede acceder a la página web de la embajada de Armenia en España y, por otra parte, la  página web de exteriores del gobierno de España.
ENLACES DE INTERÉS
WEBS
Si deseas ampliar  información, antes y durante tu viaje te recomiendo que eches un vistazo a Wikivoyage. Su versión descargable para móviles y tablets es una  de las mejores APPs de viaje.
Foro de Tripadvisor sobre Armenia  Fuente: Tripadvisor.com  Consulta los temas de los hilos temas de conversación principales y más recientes, los comentarios provenientes de los últimos viajeros y la gente local son una fuente de información muy valiosa.
Armeniapedia Fuente: Armeniapedia.org
10 most beautiful landscapes in Armenia Fuente: The Culture Trip
BLOGS
Ultimate Armenian Road Trip Fuente: www.thejetsetterdiaries.com  
Travel to armenia, beginners guide  Fuente: www.nomadasaurus.com
Tips and ideas for travel to Armenia Fuente: travelsofabookpacker.com Si estás pensando en viajar por Armenia utilizando transporte público, echa un vistazo a esta ruta de 10 días.
10 of best things to do in Armenia Fuente: Traveldrafts

ARTÍCULOS
Armenia Fuente: Rough Guides
Armenia Fuente: The Guardian (Travel)
Why Armenia could be Europe's best secret Fuente: www.telegraph.co.uk
AUDIOS
4 DÍA A DÍA
Días 1 y 2
Desplazamiento de Tiflis a Ereván y visita a Ereván
EREVÁN
Hay dos Erevanes que conviven mucho más cerca de lo que parece; el primero de ellos, el que el viajero presencia a primera vista y del que los armenios se sienten muy orgullosos es la ciudad de amplias avenidas diseñaba con aires de grandeza, con cafés parisinos y jardines cuidados con esmero; el otro vive en la retaguardia, viejos edificios de corte soviético donde sus habitantes aún conservan las costumbres de otrora, como dejar las puertas de sus viviendas abiertas durante los meses de calor al tiempo que arrastran los problemas con la red hidráulica, baja presión y mala calidad de sus aguas, un lastre que ningún gobierno local ha podido aún poner remedio. Un factor predominante en los viejos edificios comunistas es el abandono de las zonas comunes que contrastan muchas veces con el estilo moderno de sus apartamentos, resulta aún más curioso porque aquí sí las comunidades realmente aprovechan estos espacios compartidos para la convivencia: niños que juegan en la puerta de los edificios, vecinos que comparten una infusión y charla en algún sofá del rellano, compras de vehículos ambulantes... luego están los otros edificios, esos de los que la gente únicamente entra y sale, como en occidente, los de fachadas rosáceas que van cambiando de color según la hora del día fruto de revestimiento de toba volcánica. Otra curiosidad, son los garajes externos, una de contenedores metálicos ubicados en las inmediaciones de los edificios a los que los vecinos dan todo tipo de uso, desde simple trasteros, acogedores rincones de ocio, museos caseros... incluso montan negocios, como lavadero de coches, talleres...
Lugares destacados en Ereván
  • La Cascada
  • El centro de artes Cafesjian
  • Parque de los artistas
  • La plaza de la libertad
  • La avenida peatonal
  • La plaza de la República
  • La calle Abovyan
  • El mercadillo de Vernissage
  • La plaza de la República y el espectáculo nocturno de luces y agua.

Nota
Si llegas en furgoneta a Ereván, en la estación de autobuses de Kilikia en Ereván hay wifi que podrás utilizar para pedir un taxi con Yandex. Es muy recomendable ya que el trayecto al centro de la ciudad puede estar sobre los 600 D mientras que los taxistas locales de la estación empiezan pidiendo alrededor de 3000.
Plaza de la República
Día 3
Erevan - Garni - Geghard Saghmosavank - Hovhannavank - Ereván  
Visitamos dos de los lugares por la mañana (Garni y Geghard)  y dos por la tarde (Saghmosavank y Hovhannavank). Con tiempo suficiente se puede extender la travesía visitando la iglesia de Karmravor. Algo más lejano, pero todavía apto para aquellos que saquen muy buen rendimiento a una jornada de coche pueden visitar las ruinas fortaleza de Amberd. Al igual que Garni, única en su especie, en su caso debido a que los últimos imperios que pasaron por la región se encargaron de ir demoliendo todo lo que se encontraban a su paso.
GARNI
Reconstruido hace algo menos de 50 años, el templo de Garni recuerda vagamente por su aspecto al Partenón de Atenas o al de Agripa en Roma, único de estas características en toda Armenia.
La entrada tiene un coste de 150 drams.  En la app de Maps.me se puede un acceso alternativo y gratuito. Con tiempo suficiente también se puede descender hacia el río. Tiene pinta de que aquellos que realicen una larga estancia en la zona pueden disfrutar mucho de caminatas y paseos en bici.

Vistas desde Garni
  
Templo de Garni
Vistas desde el templo de Garni
GEGHARD
El monasterio de Geghard, está ubicado en un entorno privilegiado. En su interior se halla un manantial sagrado sobre el que se construyó el monasterio y en el que muchos fieles llenan sus botellas de agua. Es recomendable no sólo visitar el edificio principal sino recorrer las sendas para explorar las antiguas iglesias horadadas en los acantilados que rodean al monasterio Todo el conjunto fue declarado Patrimonio de la UNESCO.
Los más aventureros pueden  ampliar esta jornada realizando una ruta de senderismo hasta el remoto monasterio de Aghjots Vank

Templo de Geghard
SAGHMOSAVANK
Ubicada en las cercanías de un cañón por donde transcurre al río Kasakh. Las vistas del entorno son formidables.
Interior de Saghmosavank

Cañón junto al monasterio de Saghmosavank
Monasterio de Hovhannavank
HOVHANNAVANK
La combinación arbitraria de bloques de piedras rojizas y grisáceas le da un aspecto único, además, al igual que Saghmosavank, se encuentra junto a un acantilado. Un poco escondido, desde el cementerio sale un camino que va descendiendo el río.

Día 4
Ereván - Zvartnots - Etchmiadzin - Khor Virap - Areni
ZVARTNOTS
Decepcionante, no hay mucho que ver a menos que seas un apasionado de la historia y las ruinas. Requiere de mucha, mucha imaginación. A través de Maps.me se puede consultar un acceso gratuito aunque no recomendaría pasar por aquí ni gratuitamente.
ECHMIADZIN
Ciertamente esperábamos algo más de esta visita y tal vez por eso acabamos yéndonos con la sensación de que mejor habría sido haberlo esquivado, como la parada anterior. El día de nuestra visita a la catedral estaba cerrada por restauración por lo que la visita en este caso pierde algo de interés. A pesar de ser un recinto que alberga varios edificios destacados y algunos jachkars relevantes, no es uno de los lugares que recordaremos con más fuerza.
KHOR VIRAP
Khor Virap es una parada obligatoria en la ruta, al menos para las agencias de viajes, junto al lago Sevan, aquí fue donde más turistas encontramos, pero sin duda, merece la pena, especialmente si te encuentras con un día despejado. Si viajas con vehículo propio puedes echar un vistazo a la red para acercarte a los miradores desde los que tener una vista conjunta del templo y el mítico monte Ararat Buenas vistas
Mucho calor
Comida en Mets Hayq
Khor Virap, las otras vistas.

Carretera hacia ARENI
A medida que vamos desplazándonos hacia el sur, el paisaje ya de por sí árido se va convirtiendo cada vez más desértico. Una vez que pasamos la población de Ararat la carretera va ascendiendo el puerto de montaña y a la derecha se puede observar la frontera con Azerbaijan y las baterías militares. Descendiendo el puerto nos encontramos con el río Yelpin, a lo largo de su curso, en un entorno muy hostil, se han desarrollado distintas poblaciones a modo de oasis en medio del desierto. Naturaleza en ocasiones caprichosa ha querido que una variedad de vid encuentre aquí su hábitat creciendo entre rocas y con un clima extremo. El paisaje me recuerda al sur de Irán pero también a los palmerales de los oasis del Sur en Marruecos. Estamos en Areni. Por cierto, dicen de Areni que aquí se encuentra el vino más viejo del mundo, al menos, original en su forma de cultivo sí que es.


Día 5
Areni - Noravank  - Khndzoresk  - Goris
NORAVANK
El monasterio de Noravank se encuentra a menos de 10 km de Areni. La carretera discurre por un desfiladero antes de comenzar el ascenso hasta el monasterio dónde acaba la carretera. Se recomienda visitar temprano antes de que llegue el grueso de las visitas. Bonitas vistas tanto en el ascenso en coche, como el entorno donde se ubica el conjunto de edificios.
GORIS
De camino a Goris se pueden realizar algunas paradas para contemplar el paisaje, uno de los sitios favoritos para los locales son los Karahunj o Zorats Karer de Sisian; un conjunto de piedras tipo Stonehenge en Inglaterra, con algunos miles de años más de antigüedad. Expertos en la materia sabrán encontrarle su valor.

No es San Francisco, podrían encontrarse mil yuna  diferencias y tan sólo un par de similitudes pero el asentamiento de la ciudad sobre una ladera  y su diseño de trazos perpendiculares la hace realmente peculiar. Un buen pasatiempo consiste en tomarse algo en la la avenida principal de Goris mientras se observa el tránsito de los viejos ladas que se alternan con camiones con procedencia o destino Irán, Nagorno Karabaj y Ereván.
Camino de las cuevas de Khndzoresk
Puente en cuevas de Khndzoresk
Lo que sí es una visita obligada son las cuevas de Khndzoresk. Se necesita de vehículo propio para llegar, aunque la carretera no está en buen estado, no es necesario un todo terreno. Cuenta con al menos tres horas entre ida, vuelta y estancia.
Comer.
Nos gustó el restaurante del Hotel Vivas, en la avenida principal.

Día 6
Goris  - Tatev - Vayk
La carretera hacia Tatev se encuentra en buen estado y una vez pasada la estación de los telecabinas, a tan sólo 10 kms del desvío de la carretera principal, empezamos el descenso del puerto, con unas impresionantes vistas de los acantilados. Posteriormente se vuelve a ascender varios kilómetros hasta llegar al monasterio. Por fortuna este camino ha sido asfaltado en 2019 por lo que se puede llegar fácilmente en cualquier vehículo.  El monasterio de Tatev no es de los más bonitos que hemos visto y las vista de éste, desde la carretera (debido a la lejanía) tampoco son gran cosa. El recinto está siendo reformado, tiene varios edificios con varias salas, varias de ellas aún sin restaurar y con poca información. Antes de entrar al monasterio también puedes visitar el museo del aceite. Sin embargo la carretera en sí es muy atractiva, con sus pertinentes miradores, no sé si justifica el viaje. Es probable que nuestra opinión fuera diferente de haber llegado mediante el telecabina más largo del mundo. Si decides llegar hasta Tatev de una forma u otra, calcula entre 1 y 2 horas para la visita.
Interior de Tatev
No hay mucho que hacer en Jermuk salvo disfrutar de sus balnearios y pasear junto a la cascada. El verano no es el mejor momento para ninguna de estas dos actividades. En la ruta, entre Vayk y Jermuk hay un monasterio, que queda un tanto retirado de la carretera, para aventureros.
Ten en cuenta
De repetir el viaje cambiaríamos esta etapa.
Nosotros nos alojamos en Vayk aunque el centro neurálgico en la comarca y con más recursos es Yeghegnadzor, antes centro de la resistencia contra los soviéticos unos cien años atrás. Desde aquí se puede cubrir en una jornada de ida y vuelta las cuevas de Goris y el monasterio de Tatev pero si decides quedarte en Goris a dormir, hacer el trayecto desde Goris hasta la zona del lago Sevan en una jornada esquivando Jermuk es una opción más que recomendable.
Día 7
Vayk - Caravansary de Orbelian - Noratus - Sevanavank - Dilijan
DE SELIM / ORBELIAN
Opcionalmente se puede visitar la fortaleza de Smbataberd de camino hacia el paso de montaña. El Caravanserai es una construcción de reducidas dimensiones pero las vistas desde ahí son formidables. Uno puede imaginarse las caravanas de la ruta de la seda descendiendo por las laderas de la montaña en dirección a Yeghegnadzor

NORATUS
Noratus Cemetery
En esta localidad se encuentra un pintoresco cementerio que alberga la mayor concentración de jachkares en Armenia. Hasta hace unos años este honor estaba a cargo de Julfa, en Najicheván, pero fueron destruidos
Cementerio de Noratus
HAIRAVANK
No es de los lugares más destacados en la ruta pero queda al alcance de la mano en la ruta en coche y viene estupendo para hacer un descanso.
SEVANAVANK
Excesivamente concurrido. Punto de paso de todos los turistas.

Día 8
Dilijan - Lago Parz - Goshavank - Haghartsin Monasteries  - Kobayr -  Alaverdi
Teníamos planeado la visita al monasterio de Odzun pero hicimos varias paradas, se nos hizo un poco tarde y decidimos dejarlo para el día siguiente. Si haces esta ruta o alguna parecida y te cuadra el horario, te recomiendo comer en el Café Izagri de Vanadzor, una cocina espléndida.
DILIJAN
Dilijan conserva algunas viejas viviendas que han permanecido tal cual durante algunos siglos,  junto a estas otras han sido restauradas siguiendo la línea original. La visita se hace en pocos minutos.
Desde Dilijan se pueden realizar múltiples rutas de senderismo que van desde unas horas a varios días paseando por el Parque Nacional. En la oficina de turismo se pueden alquilar también bicicletas de montaña y tiendas de campaña.
LAGO PARZ
Es un pequeño lago desde el que se pueden realizar varias rutas de senderismo, una de ellas lleva al monasterio Goshavank, apenas 5 kms de travesía. Para distancias más largas existe un servicio de alquiler de varios artículos de montañismo: de tiendas de campaña, bastones de travesía, chubasqueros...
Las familias locales vienen a pasar el día, hay una tirolina y otros juegos enfocados al público infantil. También se puede pernoctar en cabañas. Hay un restaurante y se pueden alquilar barcas para pasear por el lago.
Si estás pensando en una visita fugaz, como fue la nuestra, no tengo claro que merezca la pena, se tarda casi tanto en llegar y volver a la carretera principal como el tiempo que se pasa allí.

Monasterios HAGHARTSIN y GOSHAVANK

De Dilijana Alaverdi
Se encuentran relativamente cerca, con muy fácil acceso a ambos. Haghartsin es el primer monasterio blanco que nos encontramos en la ruta. Ambos se encuentran en entornos privilegiados, como viene siendo la tónica. Merece la pena visitar los dos.  Tal vez porque estuvimos un sábado, en estos monasterios encontramos un volumen de visitantes muy superior a los anteriores.
Haghartsin

Haghartsin
Templo de Haghartsin
KOBAYR (monasterio en ruinas)
Está siendo restaurado, tal vez pierda parte de su encanto en las próximas fechas. Para llegar hay que subir a lo largo de un sendero que parte se inicia al cruzar la vía del tren. Atraviesa en primera instancia unas viviendas y continúa el ascenso parcialmente escalonado, alrededor de 20 minutos. El recorrido es muy pintoresco en sí. La llegada compensa con unas vistas de río. El estado semiderruido en el que se encuentra lo hace muy fotogénico.


Kobayr

La carretera desde Kobayr hasta Alaverdi es preciosa a pesar de que está siendo restaurada pero se puede recorrer sin problemas con un turismo, además, hay varias zonas donde merece la pena detenerse para disfrutar del río y, más adelante, del cañón que se forma.
Día 9
Monasterio de Haghpat - Monasterio de Sanahin - Iglesia de Odzun - Cañón de Debed -  Gyumri
ALAVERDI
Alaverdi se encuentra dividido en dos zonas, cada una a un lado del río, con la peculiaridad de que una está a decenas de metros de desnivel sobre la otra, en la parte alta de la montaña (donde también se encuentra el monasterio de Sanahin) la otra, resguardada en las profundidades de la preciosa garganta del Debed, hay varios lugares panorámicos desde donde se obtienen unas buenas vistas en caída.  También encontramos en la localidad  una delegación del museo nacional de Armenia. Hay un teleférico que conecta la parte baja con la parte alta aunque, al igual que en Chiatura, se encuentra cerrado. Mientras esperamos a las noticias de su reapertura, la única forma de disfrutarlo (virtualmente) es a través de alguno de los vídeos que se encuentran en la red.
Alaverdi
Recorremos Alaverdi en coche antes de partir hacia los monasterios. Aunque no tiene mucho que ofrecer a primera vista, pronto encontramos lugares muy fotogénicos. Esta localidad vivió su momento álgido durante varias décadas y que ha visto cómo su población se evaporó, reduciéndose a la mitad en las primeras dos décadas de la época post soviética, en buena parte debido al cierre de sus fábricas de fundición de cobre. La población creció gracias a los yacimientos de cobre, prolíficos hasta el punto de impulsar la apertura de la línea de tren entre la Alexandropol (actual Gyumri) y Tbilisi. Algunos pocos de los que emigraron generalmente a las grandes ciudades rusas, hoy intentan hacerse camino con el impulso del turismo.  Se da la anécdota de que aún quedan algunos descendientes de los mineros griegos que llegaron en el siglo XVIII y mantienen viva su lengua.
En los alrededores de Alaverdi hay suficientes lugares interesantes como para pasar aquí al menos una jornada completa.
SANAHIN
Se encuentra en la parte alta de la ciudad del Alaverdi. Fantásticas vistas durante la ascensión. No es  tan llamativo como Haghpat pero está entre nuestros favoritos de la ruta.

HAGHPAT  
Los pocos kilómetros que separan Alaverdi de Haghpat son de gran belleza. A la salida del pueblo hay algunas viejas fábricas y poco después unas vistas de las montañas con unas peculiares formaciones rocosas.
El monasterio de Haghpat es el que más nos ha gustado. Consta de varios edificios.

Los monasterios no sólo son lugares que visitar pero si no también. De los que comenzar una ruta de senderismo y disfrutar de las vistas panorámicas.
Para llegar, hay que cruzar todo el casco urbano y seguir las indicaciones de Tbilisi (algunos navegadores indican que hay que cruzar el río en el primer puente que nos encontramos, no es así)



ODZUN (Iglesia)
Con un color anaranjado y asentado sobre el cañón de Debed, la visita a la iglesia lleva  menos tiempo que en los otros monasterios.
Odzun
Odzun
CAÑÓN DE DEBED
Impresionante cañón que se puede disfrutar hasta la localidad de Stepanavan. La carretera de Stepanavan hasta Gyumri pierde encanto, con el único “aliciente” de que pasa junto a Spitak, mundialmente conocida por el catastrófico terremoto del que en 2018 se hizo una película.
Cañón de Debed
Día 10
Gyumri - Yerevan

En nuestro plan original estaba la idea de pasar por Marmishen y Sev Berd pero finalmente nos dirijimos directamente hacia Yerevan después de dar un paseo por el centro de Gyumri. De volver a repetir la ruta habríamos viajado directamente desde Alaverdi hasta Ereván. 

Gyumri

Y hasta aquí la ruta que nos lleva a lo largo y ancho de Armenia. Si estás pensando en hacer un recorrido combinando algún otro país del Cáucaso, tal vez también te interese esta entrada sobre un recorrido en coche por Georgia. Si echas algo en falta o te gustaría añadir algo más no dudes en dejar un comentario. 


2 comentarios:

  1. Muy bueno el blog! Cómo recomiendan entrar y salir de europa del Este para hacer Armenia, Georgia y Turquía? Esto es, además de las distancias, también me refiero a las cuestiones diplomáticas entre países que no tiene muy buena relación, y algún cruce de frintera conviene evitar

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  2. Hola Marce.
    La frontera entre Armenia y Turquía está cerrada por lo que la forma más sencilla sería cruzar de Turquía a Georgia y desde allí viajar a Armenia. El paso más Desde frecuente es el de Trabzon/Trebisonda a Batumi aunque también hay autobuses desde Kars a Tbilisi.
    Otra opción es pasar por Irán desde Turquía por el paso Dogubeyazit - Bazargán, desde ahí viajar a Armenia y luego a Georgia.
    Saludos

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