lunes, 21 de noviembre de 2016

Información de viaje por el Norte de Laos





CONTENIDO
1 INTRODUCCIÓN:  Acercamiento al destino - Previaje - Postviaje
2 LA RUTA:  Mapas -  Itinerario - Valoración - Sugerencias
3 INFORMACIÓN PRÁCTICA:  Alojamientos - Gastos  - Enlaces

ATENCIÓN
Aquí puedes acceder a la segunda parte de la ruta donde detallamos las distintas etapas recorridas día a día con la información más relevante de cada lugar. 
1 INTRO
Después de haber recorrido varios países del sudeste asiático nos decantamos por visitar Laos con la sensación de que habíamos dejado pasar demasiado tiempo antes de llegar hasta allí. Después de documentarnos sobre el país habíamos descubierto las palabras más repetidas eran “tranquilidad” y “paisajes”, un gancho de peso suficientemente como para dar la oportunidad de descubrir qué más cosas nos podía ofrecer. Al finalizar el viaje corroboramos que ambos términos hacían justicia a la imagen preconcebida que nos habíamos hecho. De alguna manera, bien por voluntad propia o por imposición de sus vecinos, Laos se ha quedado relativamente aislado y no parece haberse visto contaminado de los tiempos de bonanza de sus principales vecinos, sin embargo, esto parece estar cambiando en la actualidad con un repunte al alza de su economía. Un hecho bastante revelador sobre esto es el detalle de que únicamente hay tres puentes que comuniquen Laos con su principal abastecedor histórico, Tailandia (casi toda la frontera la marca el Mekong). El primer puente lleva funcionando poco más de 20 años y los dos siguientes se han construido durante la última década.


Ruta en moto por los alrededores de Vang Vieng
Como siempre, en cuanto al tiempo que dedicarle a Laos depende si lo quieres combinar con otro país o vas a dedicarle atención exclusiva. Algunos viajeros únicamente pasan unos días por Luang Prabang. Ciertamente esta ciudad merece la pena ser visitada aunque sólo se dispongan de unos días si se encuentra una buena combinación aérea. A partir de aquí, una semana sería el tiempo mínimo para estar por el país y poder explorar algunos rincones al norte de esta ciudad. Si deseas desplazarte hacia el sur, Vientiane y continuar la ruta hacia Camboya deberíamos de contar con unas dos semanas al menos. Los desplazamientos en Laos son muy lentos, se pueden acortar los tiempos tomando autobuses nocturnos pero no esperes dormir mucho en estos trayectos: aire muy frío, curvas y música alta. Se puede convertir en un viaje agotador por lo que si te apetece recorrer el país de norte a sur yo contaría con unas tres semanas como punto de partida.  

Sin duda alguna Laos es un país tranquilo y muy seguro, sin embargo no es el carácter de su gente el que lo hace tranquilo sino el reducido número de habitantes, especialmente si lo comparamos con sus países vecinos. Dicen que Laos es el mejor país en el sudeste asiático para recorrer en bicicleta, yo estoy de acuerdo no hay mucho tráfico, muchas de sus carreteras principales  están siendo reparadas... pero también añadiría que debes estar en buena forma o tendrás que subir la bici en el bus con más frecuencia de lo que desearías salvo que únicamente recorras las llanuras del sur, pero sería una pena perderte el norte. Laos es tan tranquilo que es de los pocos países del sudeste asiático, mejor dicho del mundo, donde no escuchas las bocinas de los coches, incluso añadiría que probablemente su capital sea de las menos ruidosas. Y luego están los paisajes, seguramente no hay nada en Laos que mejore lo que puedes encontrar en otros países de los alrededores pero, al mismo tiempo, también es probable que no encuentres otro destino que aúne un poco de todo en tan poco espacio, aquí puedes encontrar un trocito de Vietnam, Camboya, Tailandia... y, de alguna manera, también de China.

¿Cómo definir el carácter del laosiano sin entrar en estereotipos? Imposible, tenemos que generalizar, además, creo que generalizamos con poco margen de error, es decir, las excepciones, que las hay también en este caso justifican la regla. En contra de lo que esperábamos nos encontramos con personas más bien frías e inexpresivas, vamos que los vietnamitas nos parecieron más simpáticos el año anterior (no los creemos merecedores de ningún premio tampoco) y un nivel de inglés por parte del personal dedicado al turismo internacional  más bajo de lo habitual en los países vecinos (en ocasiones nulo). Esto último no es muy relevante ya que precisamente las personas con menos recursos idiomáticos fueron de los los que mejor atención nos dedicaron.

Laos no es tan extenso como Tailandia ni tan alargado como Vietnam pero moverse por el país lleva tiempo. Su silueta se asemeja al de una estrella de navidad; los viajeros suelen dividir al país en dos partes quedando la línea imaginaria justo donde se separa la cabeza y la cola de la estrella, al sur de Vientián. Al mismo tiempo podríamos volver a dividir el norte de Laos en dos partes, el norte del norte empezaría en Luan Prabang hasta las fronteras de China, Myanmar y el himalaya de Vietnam; y el sur en otras dos quedando las cuatro mil islas del Mekong en el sur del sur, justo en la frontera con Camboya.

Si na vez Laos fue conocida como la tierra del millón de elefantes hoy en día habitan unos cuantos menos, tan poquitos que no vimos ninguno pero sí que nos llamó la atención la cantidad de puestos de lotería (una silla, una mesa y un móvil o tablet) que se montan al atardecer en todas las ciudades del país. Nos resultó especialmente llamativo este hecho, mujeres que con afán de protegerse del sol, incluso llevaban a los hijos en un brazo mientras sujetaban su sombrilla y manejaban la moto hábilmente con el otro brazo. De lo que no tenía ni idea es que su auténtico nombre es República Democrática Popular de Lao (de la propia etnia llamada así) por tanto Lao PDR (en inglés), fueron los franceses los que modificaron el nombre y así quedó internacionalmente reconocido.
Vistas del río en Nong Khiaw
Nuestra ruta se desarrolló entre el 25 de julio y el 9 de agosto de 2016, llegando en avión desde Bangkok a Vientiane y volviendo desde Luang Prabang a Bangkok. La primera intención era recorrer la ruta norte en moto (a partir de Luang Prabang) durante unos 8-9 días. Llegar en vuelo es lo más cómodo y también lo más recomendable si no tienes el visado, una vez allí simplemente tienes que pagar  35 dólares y listo pero en el caso de que ya tengas el visado puedes hacer como la mayoría de los tailandeses, volar hasta Udon Thani y luego terminar el trayecto por tierra, encontrarás muchos más vuelos económicos de esta última forma. Después de reunir la información necesaria había varios contrapuntos importantes, los principales eran la meteorología (temporada de lluvias) y  las distancias para el poco tiempo que teníamos; luego estaba el tema de no encontrar ni tener conocimiento de alojamientos en algunas localidades en las que queríamos detenernos, como Muang Khua y Muang La. A pesar de que los precios de alquiler de motocicletas en la capital era excesivamente elevados con respecto al resto del país, habíamos encontrado un local con muy buenas referencias y un precio aceptable así que dejamos la opción de viajar en moto hasta el último momento en función de la metereología, llevando los alojamientos reservados con opción a ser cancelados.

Arrozales Luang Namtha

En caso de no realizar toda la ruta en moto nuestra idea era realizar los desplazamientos largos en bus y alquilar una moto en cada destino para explorar los alrededores por lo que nuestro plan de ruta en un caso o en otro era bastante parecido. Finalmente, optamos por desplazarnos en bus para los grandes trayectos y creo que acertamos ya que, aunque las carreteras estaban en muy buen estado, había un par de desplazamientos que se iban a hacer muy largos y bueno, al final únicamente nos llovió un par de días conduciendo entre Luang Namtha y Muang Sing pero nos sirvió para hacernos una idea de qué difícil se nos habría hecho los trayectos más largos en caso de haber tenido lluvias de ese calibre. Con esto tampoco quiero desanimar a cualquiera que esté pensando viajar por su cuenta (en su propia moto) por el país, conocimos a un par de personas que estaban viajando realizando trayectos largos, una de ellas una chica francesa que nos encontramos en Luang Namtha (haciendo la ruta Luang Namtha - Luang Prabang en bus) y que residía en Ho Chi Minh, ¡estaba viajando desde el sur de Vietnam con una vieja moto que había comprado de segunda mano! eso sí, ambos, cada uno por su lado, echaban la moto sobre los autobuses para algún desplazamiento largo cuando las fuerzas ya no daban para más.

Descenso del río desde Muang Sing
Está claro que la repostería no es el legado que han dejado los franceses. Sí, hay pan, pero no forma parte de la gastronomía local ni tampoco está en consonancia con los precios. Más allá del pan, podrás encontrar algunas pastelerías con atractivos dulces pero a un coste relativamente elevado, aún as y dicho todo esto,  no hay que ser pesimista del todo, de vez en cuando perdida entre la nada surge alguna remota panadería local con precios locales donde poder comprar algunos bollitos para el desayuno. Por lo demás, la gastronomía de Laos no es especialmente relevante, lejos de sus vecinos Chinos, Tailandeses y Vietnamitas aunque le salva precisamente esto, que puedes encontrar restaurantes de estos países a lo largo del país aún así, en cada destino encontramos buenos locales a muy buen precio en los cuales repetimos.
Tejado de Muang Sing
2 LA RUTA
ITINERARIO


Día
Etapa
Noche
1
Bangkok - Vientian
Traslado
2
Vientian - Van Vieng
★ Bus
3
Van Vieng
★★★★
4
Van Vieng - Luang Prabang
★★★★ furgoneta
5-6
Luang Prabang
★★★★★
7
Luang Prabang - Nong Khiaw
★★ furgoneta
8
Nong Khiaw Alredores: (Huay Kong y Phe Yinh)
★★★★
9
Nong Khiaw Alredores: (Muang Ngoy y Pak Mong)
★★★★
10
Nong Khiaw - Luang Namtha
★★ furgoneta
11
Luang Namtha -  Alrededores
★★★
12
Luang Namtha - Muang Sing
Ruta en moto
13
Muang Sing Alrededores
★★★★
14
Muang Sing - Luang Namtha
Ruta en moto
15
Luang Namtha  - Luang Prabang
★ furgoneta
16
Luang Prabang - Bangkok
Vuelo
Decepcionante. Desde nuestro punto de vista, está sobrevalorado   ★★ Puede ser interesante en otra época o  para viajeros con algún interés específico. ★★★ Está bien. Debe incluirse en el recorrido si hay tiempo suficiente.  ★★★★ Muy interesante. No debe faltar en tu ruta ★★★★★ Lo mejor de la zona (o de la ruta). No dudes en dedicarle más tiempo.

Nuestro recorrido en moto original pretendíamos que fuera el siguiente, a a partir del día 7
7   Luang Prabang - Nong Khiaw  
8   Nong Khiaw - Muang Noi - Muangkhua (en barco, subiendo la moto en uno de los barcos)
9   Muangkhua - Muang La
10 Muang La - Luang Namtha
11 Luang Namtha - Muang Sing
12 Muang Sing ruta por los alrdededores
13 Muang Sing Luang Namtha
14 Luang Namtha - Muang Xai
15 Muang Xai - Luang Prabang
16 Luang Prabang - Bangkok
Luang Prabang
Lo que no hicimos (y mucha gente hace)
Viajar por el sur del país aunque creo que no era viable por el tiempo que teníamos, habríamos pasado día sí y día también subidos en el autobús.
Lo que nos hubiera gustado hacer (de haber tenido más tiempo)
Haber cruzado desde Luang Namtha hacia Tailandia para llegar hasta la región de Chiang Rai
Lo que cambiaríamos
Puede que nos sobrara un día en Nong Khiaw pero nunca se sabe, sin ese segundo día relajado y de recuperación igual no habríamos disfrutado del mismo modo los siguientes.

Para ver el mapa ampliado en google maps online, pulsa aquí



3 INFORMACIÓN PRÁCTICA
ALOJAMIENTOS
Los alojamientos en Laos son bastante aceptables en términos generales a pesar de que tienen un concepto un tanto peculiar sobre la higiene, por un lado verás que en la mayoría de los lugares debes dejar tu calzado antes de entrar pues mantienen las zona comunes bastante limpias sin embargo este hecho contrasta con las otras zonas que no quedan al alcance de la vista ya sean estanterías, muebles, camas... donde dejan que se acumule el polvo sin preocupación alguna. Acostúmbrate también a convivir con pequeñas telarañas y algún mosquito que otro pues no ha habido alojamiento (de rango medio) que hayamos visto que no incluyera alguno de estos elementos en el paquete, aún así, en favor debemos de decir que la relación calidad precio es muy satisfactoria y que sus anfitriones harán todo lo posible porque te sientas cómodo, a pesar del obstáculo del idioma (no, no todos hablan inglés).
De todos los alojamientos en los que estuvimos, nos gustaría destacar los siguientes:
Arrozales en Nong Khiaw
Vientiane Lalco AR Hotel
Tienen servicio de recogida en el aeropuerto. Ligeramente más limpio que el resto de alojamientos que nos hemos encontrado por el país, aunque debe mejorarse. Las habitaciones son amplias. Diferentes menús de desayuno para elegir. Se encargan de gestionarte los traslados

Van Vieng Malay Guest House
Alojamiento con muy buena ubicación y habitaciones muy limpias. Está gestionado por una simpática familia que apenas habla inglés pero que se esfuerza al máximo en ayudarte con cualquier cosa. Ofrecen café y té gratuito durante todo el día.

Luang Prabang Phasith Guest House
Probablemente sea de lo mejor que puedes encontrar en la localidad en cuanto a relación calidad / precio. Ofrecen café y plátanos disponible durante todo el día. Lo regenta un matrimonio y aunque en primera instancia la señora nos pareció un poco seca tenemos que decir que tuvo un trato bastante profesional con nosotros. Si estás pensando en lavar ropa te recomiendo que hagas uso de su servicio de lavandería 1000/K las dejan muy limpio y ordenada. Nos permitieron dejar parte del equipaje. Las habitaciones de la parte de arriba tienen los baños parte de la pared abierta al exterior.

Nong Khiaw  Meexai Guest House.  
Recibimos una atención exquisita durante nuestra estancia. Muy amables y atentos a todas nuestras necesidades, además justo al lado se encuentra el restaurante Keochampar acércate y disfruta de su comida local. Las habitaciones pueden llegar a ser  calurosas y el ventilador se queda pequeño. La señal WiFi en las habitaciones muy débil o inexistente, al menos en las últimas del pasillo, nos alojamos en la habitación número 5.

Luang Namtha - Amandra GH
De entre todas sus habitaciones nos alojamos en la básica con desayuno y a/c así que por poco más de 10€ creo que hay nada igual en la ciudad. Zouk, el propietario fue muy servicial con nosotros, nos ayudó e informó  con todo lo que necesitábamos. En cuanto al desayuno incluye café, fruta, huevos y pan con mermelada y mantequilla. Nos permitió dejar el equipaje durante nuestra excursión a Muang Sing.

Muang Sing  
No hay muchos alojamientos por internet así que decidimos reservar un  situ El precio medio de habitación doble en Muang Sing es de 80.000. Estuvimos en dos lugares diferentes:

Adima guest House SIN RESERVAR 60.000 K
Nos alojamos en la la casita número 9, la más alejada del restaurante, al llegar observamos que la habitación estaba limpia y el cuarto de baño no había sido reformado en años, con evidentes señales humedad y falta de limpieza. El colchón necesita ser cambiado ya que está hundido por el centro pero lo peor fue el repertorio de insectos que fue apareciendo por la habitación una vez que se empezó a atardecer. No sabemos si tuvimos mala suerte con la habitación (éramos los únicos alojados) pero estuvimos matando mosquitos hasta que desistimos. Entendemos que estamos rodeados de vegetación pero deberían cuidarse “detalles” como los bichos en las camas o mejorar las ventanas con mosquitera y sin cristal.

Chen Jin Ter 110.000 K (aunque empiezan pidiendo 130.000)
Fácilmente reconocible en Muang Sing porque es un gran edificio blanco situado en la calle principal. Un poco por encima de la media según los estándares del país. Casi con total seguridad el mejor alojamiento de la  localidad. Con a/c, tv y hervidor de agua.
Visitando Luang Namtha bajo la lluvia
ENLACES DE INTERÉS
Si deseas ampliar  información, antes y durante tu viaje te recomiendo que eches un vistazo a Wikitravel. Puedes encontrar contenidos en español, francés  y otros idiomas pero mi consejo es que eches un vistazo a la versión en inglés. Wikitravel se actualiza permanentemente con la información de muchos viajeros así que es una herramienta de un gran valor. No te quedes tan sólo con el enlace que he puesto sino que te invito a que hagas una búsqueda y explores los diferentes lugares que pretendes visitar, si se puede visitar lo encontrarás ahí.

Un primer acercamiento Fuente: Rough Guides
Qué hacer en dos semanas Fuente: The Guardian
Dónde ir y mucho más Fuente: The Rough Guides
Algunos artículos de lectura Fuente: Lonely Planet

Luang Prabang

Nong Khiaw

Familia a las afueras de Muang Sing, camino de Myanmar
Tanto si quieres opinar como si quieres aportar algún enlace, actualizar información... te agradeceremos que nos dejes un comentario al final de la página.


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