domingo, 13 de marzo de 2016

Los pueblos medievales del sur de Francia




CONTENIDO
1 INTRODUCCIÓN
2 LA RUTA
3 INFORMACIÓN PRÁCTICA
4 EL DÍA A DÍA

1 INTRO
En esta entrada encontrarás un recorrido predominantemente fotográfico a través de algunos de los magníficos pueblos del sur de Francia, esos que quedan ubicados el norte de los Pirineos. Deseo que sirva de estímulo para que aquellos que no los conozcan aún los pongan en su agenda.

Es fácil comprender el porqué de su éxito turístico y como ha llegado ha convertirse en el segundo país más visitado del mundo. Durante este recorrido, que también es un viaje en el tiempo, visitamos varias pueblos perfectamente conservados y restaurados. El éxito reside principalmente en el cuidado de todos los aspectos: desde la organización de la accesos y servicios hasta los más pequeños detalles estéticos.  
 
Por suerte o por desgracia el cambio climático y el retraso de las bajas temperaturas invernales está provocando que viajar por Europa en navidad comience a ser cada vez más llevadero, meteorológicamente hablando. Las diferentes regiones del interior de Francia son un claro ejemplo. En mi opinión, si el tiempo acompaña, ésta es una fecha ideal para descubrir nuestro país vecino. Es invierno, los días son más cortos, oscuros y fríos pero eso no parece hacer mella en la belleza del entorno, al revés, parece hallarse en su estado más puro.


Gato castigado en Loubressac
Motivos no faltan: las vacaciones escolares acaban al inicio del nuevo año y por tanto la mayoría de los pocos turistas que encuentres serán del norte, pero de España. Realmente nos ha sorprendido este hecho,  hemos visitado algunas localidades prácticamente sólos, sin encontrarnos con ningún turista y cruzándonos con un par de vecinos. Esto facilita mucho el aparcamiento, tanto que en la mayoría de los sitios no funcionan las máquinas de los aparcamientos de pago. Los precios son más bajos, por tanto no son ni mucho menos de temporada alta, ni en los restaurantes ni en los alojamientos. Además, en este último campo hay que añadir que la escasez de demanda hotelera hace sea viable ir reservando los alojamientos con un día de antelación o el mismo día, dejando un gran margen para la improvisación, lo cual viene perfecto en este tipo de viajes donde nunca se sabe cuánto se va a abarcar cada día y si las condiciones meteorológicas van a  acompañar.


En esta ruta visitamos también algunos de los 153 pueblos incluidos en la lista de “los pueblos más bonitos de Francia”. Los requisitos obligatorios son que la población tenga menos de 2.000 habitantes y que al menos haya dos monumentos o sitios protegidos en su territorio, además de contar con el apoyo popular plasmado en una aprobación y petición desde el ayuntamiento. Acceder a esta exclusiva lista no es tarea fácil, únicamente uno de cada cinco pueblos que lo solicita lo acaba consiguiéndolo, amén de embarcarse en una serie de proyectos y compromisos a todos los niveles, palpables fácilmente por cualquier visitante.
Atardecer en Saint-Cirq-Lapopie
Nosotros optamos por entrar a través de Irún, previo paso por Navarra y salir por Cataluña. El itinerario se presta más a una entrada y salida a través del territorio catalán, además, si hay tiempo, especialmente si se viaja desde el sur de España, se puede aprovechar para visitar las villas medievales de Girona como Besalú, Castellfollit y Peratallada... entre otros.


A la hora de organizar la ruta se puede escoger por infinidad de posibilidades y pueblos según gustos e intereses pero de entre todas las inquietudes posibles nos gustaría centrarnos en una: ¿cómenzar a visitar los pueblos más cercanos a la frontera y terminar por los más alejados o ir directamente al punto más alejado? Ambas opciones tienen puntos positivos, en el primer caso, creo que el viaje va de menos a más ya que los pueblos sorprenden más, siendo más diferentes a los que podemos encontrar en España a medida que nos alejamos de la frontera, en la segunda opción, como aspectos positivos destacaría que la visita de los pueblos con más renombre se hace los primeros días, cuando el cansancio aún no ha hecho mella, y además,  los kilómetros al final del viaje hasta casa, que en algunos casos, como el nuestro, hasta Águilas (Murcia) no son pocos, se reducen. Por encima de todo esto, especialmente si se viaja en invierno, creo que es fundamental echar un vistazo a la meteorología y tenerla en cuenta a la hora de la organización  para que ésta no estropee la degustación de los platos principales
Rocamadour

Y por último, hablando de platos y teniendo en cuenta que los restaurantes en Francia están abiertos generalmente entre las 12:·00 y las 14:00 (y en invierno algunos no sirven después de las 13:30 o ni siquiera están abiertos) es muy recomendable llevar siempre algo de comida en el coche para ir saliendo del paso.

Motivos no faltan: las vacaciones escolares acaban al inicio del nuevo año y por tanto la mayoría de los pocos turistas que encuentres serán del norte, pero de España. Realmente nos ha sorprendido este hecho,  hemos visitado algunas localidades prácticamente sólos, sin encontrarnos con ningún turista y cruzándonos con un par de vecinos. Esto facilita mucho el aparcamiento, tanto que en la mayoría de los sitios no funcionan las máquinas de los aparcamientos de pago. Los precios son más bajos, por tanto no son ni mucho menos de temporada alta, ni en los restaurantes ni en los alojamientos. Además, en este último campo hay que añadir que la escasez de demanda hotelera hace sea viable ir reservando los alojamientos con un día de antelación o el mismo día, dejando un gran margen para la improvisación, lo cual viene perfecto en este tipo de viajes donde nunca se sabe cuánto se va a abarcar cada día y si las condiciones meteorológicas van a  acompañar.
Tejados de Conques
En esta ruta visitamos también algunos de los 153 pueblos incluidos en la lista de “los pueblos más bonitos de Francia”. Los requisitos obligatorios son que la población tenga menos de 2.000 habitantes y que al menos haya dos monumentos o sitios protegidos en su territorio, además de contar con el apoyo popular plasmado en una aprobación y petición desde el ayuntamiento. Acceder a esta exclusiva lista no es tarea fácil, únicamente uno de cada cinco pueblos que lo solicita lo acaba consiguiéndolo, amén de embarcarse en una serie de proyectos y compromisos a todos los niveles, palpables fácilmente por cualquier visitante.

Nosotros optamos por entrar a través de Irún, previo paso por Navarra y salir por Cataluña. El itinerario se presta más a una entrada y salida a través del territorio catalán, además, si hay tiempo, especialmente si se viaja desde el sur de España, se puede aprovechar para visitar las villas medievales de Girona como Besalú, Castellfollit y Peratallada... entre otros.
Castelnaud La Chapelle
A la hora de organizar la ruta se puede escoger por infinidad de posibilidades y pueblos según gustos e intereses pero de entre todas las inquietudes posibles nos gustaría centrarnos en una: ¿cómenzar a visitar los pueblos más cercanos a la frontera y terminar por los más alejados o ir directamente al punto más alejado? Ambas opciones tienen puntos positivos, en el primer caso, creo que el viaje va de menos a más ya que los pueblos sorprenden más, siendo más diferentes a los que podemos encontrar en España a medida que nos alejamos de la frontera, en la segunda opción, como aspectos positivos destacaría que la visita de los pueblos con más renombre se hace los primeros días, cuando el cansancio aún no ha hecho mella, y además,  los kilómetros al final del viaje hasta casa, que en algunos casos, como el nuestro, hasta Águilas (Murcia) no son pocos, se reducen. Por encima de todo esto, especialmente si se viaja en invierno, creo que es fundamental echar un vistazo a la meteorología y tenerla en cuenta a la hora de la organización  para que ésta no estropee la degustación de los platos principales


Y por último, hablando de platos y teniendo en cuenta que los restaurantes en Francia están abiertos generalmente entre las 12:·00 y las 14:00 (y en invierno algunos no sirven después de las 13:30 o ni siquiera están abiertos) es muy recomendable llevar siempre algo de comida en el coche para ir saliendo del paso.

2 LA RUTA
MAPA

Para ver el mapa ampliado en google maps online, pulsa aquí
En azul, los pueblos de la ruta; en naranja, los que tuvimos que descartar.; en verde, los alojamientos





ITINERARIO  
Decepcionante. Desde nuestro punto de vista, está sobrevalorado   
★★ Puede ser interesante en otra época o  para viajeros con algún interés específico.
★★★ Está bien. Debe incluirse en el recorrido si hay tiempo suficiente.  
★★★★ Muy interesante. No debe faltar en tu ruta
★★★★★ Lo mejor de la zona (o de la ruta). No dudes en dedicarle más tiempo.

D
Visitas
Valoración
1
Pamplona - Monpazier - Sarlat la Caneda
★★★
2
Benyac et Cazenac - Chateau Castelnaud la Chapelle - La Roque Gageac - Sarlat la Caneda
★★★★★
3
Domme - Rocamadour - Loubressac - Saint Cirq Lapopie - La Roumec (Alojamiento)
★★★★★
4
Conques - Belcastel - Najac - Gaillac (Alojamiento)
★★★★★
5
Castelnau de Montmiral - Puycelsi - Bruniquel - Saint Antonin Noble Val - Cordes Sur Ciel
★★★
6
Lautrec - Carcassonne - España  
★★★


Lo más nos gustó (y no deberías perderte)
Si ya conoces la zona estarás de acuerdo conmigo en que es muy difícil quedarse con un sólo pueblo, personalmente destacaría Najac y Saint-Cirq-Lapopie más que nada por inesperados y sorprendentes.
Lo que no hicimos (y mucha gente hace)
Explorar Albi, únicamente  dimos un breve paso por los alrededores de la catedral. Visitar algunas poblaciones cercanas al pirineo. Acercarnos hasta Bordeaux, de haber tenido más días y buscando algo de contraste en la ruta.
Lo que nos hubiera gustado hacer (de haber tenido más tiempo)
Visitar Ainhoa y/o Belvès en el trayecto entre Pamplona y Sarlat.
Lo que cambiaríamos
Un día más o dos no habrían venido mal ya que en enero los días son cortos y hay que madrugar para aprovechar el tiempo de sol, la parte positiva fue el aspecto meteorológico:  tan sólo un par de ratos de lluvia débil y temperaturas que oscilaban entre los 8 y 13  ºC resultaron un estupendo regalo para las fechas en las que estábamos. Los días previos a esta ruta estuvimos por la zona Huesca y Navarra. De volver a repetir habríamos ido directamente cruzando por Cataluña. Además, la cuarta noche la habríamos pasado cerca de Najac o en algún punto cercano al inicio de la siguiente ruta en lugar de ir hasta Gaillac y ahorrar unos kilómetros pero no encontramos nada interesante (aunque por otra parte resulta más cómodo permanecer dos noches en el mismo alojamiento)



Beynac et Cazenac


3 INFORMACIÓN PRÁCTICA
GASTOS DE VIAJE
Realmente ningún viaje tiene precio, pero estas son las inversiones que realizamos:
A pesar de las dificultades de los horarios tuvimos la oportunidad de disfrutar de la gastronomía con un par de menús aunque el grueso de nuestra dieta se basó en las compras de los supermercados, predominando los productos típicos: patés, embutido, pan, quesos, mermelada, vino... además de café y repostería variada, especialmente el “pain aux raisins”.
El gasto por persona  asciende a +- 300 € desglosado del siguiente modo:
Transporte: Carburante ( ruta cercana a los 3.000 kms desde Águilas) + Peajes = 190 € (entre dos)
Alimentación: 200 € (dos personas)
Alojamiento 5 noches en habitaciones dobles: 235 €

ALOJAMIENTOS
De todos los alojamientos en los que estuvimos, nos gustaría destacar los siguientes:
El alojamiento se encuentra a varios kilómetros al norte de Sarlat junto a una pizzería y bolera. Ubicado en una zona bastante tranquila no es necesario atravesar el municipio para llegar a él. Son casetas adosadas con aparcamiento junto a ellas. Perfecto para los viajes en coche.
B&B La Roumec 1 noche
Estuvimos únicamente una noche pero nos habría gustado pasar más tiempo. Un matrimonio jubilado británico ha habilitado dos habitaciones de su propia vivienda para el uso y disfrute de sus invitados, incluyendo sala de estar y habitación. La atención es muy cercana y excepcional. Las habitaciones son muy espaciosas, decoradas con una esmerada decoración de estilo rústico. El desayuno nos encantó tanto como la el trato de los propietarios. Esperamos volver algún día para pasar más tiempo.  
El alojamiento está bastante bien, muy limpio y con personal  muy agradable. Situado en un área de servicio, por tanto alejado un par de kilómetros del centro del municipio. Es necesario coche para llegar así que si estás haciendo ruta en coche es perfecto. No hay restaurantes cercanos, aunque en recepción proporcionan una serie de folletos para poder pedir comida a domicilio. A partir de las 21:00 el parking queda cerrado y se puede abrir con la llave de la habitación.

ENLACES DE INTERÉS


4. DÍA A DÍA
1 Pamplona - Monpazier - Sarlat la Caneda

Nosotros viajamos por la carretera nacional, Elizondo - Irún. Pero si hay tiempo puede ser aún más interesante viajar por Ainhoa, en la lista de las ciudades más bellas de Francia y probablemente distinta al resto de la ruta. Además, en la ruta también se encuentra Belvés.

MONPAZIER
Es pequeña pero bonita, tiene una preciosa plaza central y un par de calles articuladas a su alrededor, perfecto para una breve pausa. Mínimo media hora.


Plaza medieval de Monpazier
SARLAT
No es únicamente un lugar de paso o punto de partida para diferentes excursiones sino también un lugar al que dedicarle unas horas, al menos. Tiene de todo y merece la pena pasear tanto de día como de noche, así que es perfecta para pasar más de un día aquí y explorarla en diferentes momentos, por ejemplo, al final de cada jornada.

Monpazier

De hecho, de haber realizado el viaje entrando a través del pirineo catalán, no sería mala idea establecer esta localidad como punto de partida para dos recorridos circulares: uno incluyendo Monpazier, Belvés, Domme y la propia Sarlat (que ninguno de los dos días pudimos visitar pero nos habría gustado); el segundo tal cuál se describe en la siguiente etapa. Pasar tres noches en Sarlat para poder dedicar dos días completos no sería mala opción.

Sarlat, con muy poca iluminación...


La nuit a Sarlat
2 Benyac et Cazenac - Chateau Castelnaud la Chapelle - La Roque Gageac - Sarlat la Caneda

Tejados en Beynac

BEYNAC ET CAZENAC
Como casi todos durante la ruta, se asienta sobre una colina desde la que se divisa vallée de la Vézère. Entrada al castillo de Benyac 8 €, embellecido tras la guerra de los 100 años ha sido escenario de “Juana de Arco” de Luc Besson y “Los visitantes”  no sabemos hasta que punto merece la pena porque no lo visitamos pero el pueblo no tiene ningún desperdicio, con o sin el castillo, cada rincón es una maravilla.

Castillo de Beynac

Callejeando por Beynac et Cazenac


CHATÊAU DE CASTELNAUD-LA-CHAPELLE
El camino para llegar hasta allí es  muy corto, menos de siete kilómetros separan estas dos localidades, sin embargo, se puede alargar un poco dando un pequeño rodeo para visitar la ribera del río Dordoña conduciendo en dirección a Bezenac para cruzar poco después al otro lado y dirigirnos a Castelnaud pasando por el castillo de Milandes. 


Carro en Chateu Castelnaud la Chapelle
Además, obtendremos una perspectiva nueva de Beynac desde el otro lado del río. Una vez que lleguemos, en la parte de abajo, junto al puente, el aparcamiento y acceso al aseo abajo son gratuitos.

Castelnaud la Chapelle
Vistas desde las afueras de Chateau Castelnaud la Chapelle


Merece la pena subir dando un paseo, no se hace largo; de lo contrario la visita se puede hacer excesivamente breve. Además, junto al río hay un merendero donde poder tomar un picnic disfrutando de unas bonitas vistas. La entrada al castillo son 9.60 €. Tampoco accedimos.

LA ROQUE-GAGEAC
Cuando parece que el día no puede deparar más sorpresas se llega a La Roque-Gageac, tendido a lo largo del río, y resguardado por un acantilado, únicamente se visitan dos calles pero son suficientes para deleitarse visualmente. Es difícil encontrar un aparcamiento que no sea de pago en este lugar, especialmente en las inmediaciones de los accesos.

Piedra sobre roca en La Roque Gageac

La casa camuflada en La Roque Gageac
La Roque Gageac
Paseando por La Roque - Gageac

La Roque Gageac y el río Dordogna
Finalmente, Sarlat la Caneda únicamente la visitamos por la noche, aunque también nos habría gustado explorarla de día. Con cerca de 10.000 habitantes es un buen lugar para establecer el campamento-base.


Sarlat 
3 Domme - Rocamadour - Loubressac - Saint Cirq Lapopie - La Roumec (Alojamiento)

DOMME
Sería la oveja negra si la comparamos con las localidades visitadas del día anterior, por eso encaja mucho mejor como primer destino de la siguiente ruta, después de que la almohada haya colaborado un tanto para que el factor sorpresa haya sufrido un pequeño “reset”. Quizás por este hecho, llegar relativamente temprano hizo que nos quedáramos con la sensación de estar visitando un pueblo fantasma.  En una hora da tiempo suficiente para recorrer sus calles, también asentadas sobre una colina y rodeadas por una muralla que limitan su acceso a dos entradas. El aparcamiento exterior estaba fuera de servicio y un cartel en la entrada avisa de que que el interior queda reservado para los vecinos. De todas maneras no parece difícil encontrar otras zonas de aparcamiento.

ROCAMADOUR
Muy turística, se encuentra encaramado en un acantilado y distribuido por niveles. En la parte inferior está la calle principal y única calle comercial de la localidad. En un nivel superior se halla la Basilique Saint Sauveur y arriba, muy arriba, se divisa el castillo. 


Rocamadour
El aparcamiento que hay junto al castillo es gratuito pero ascender hasta el castillo no merece la pena si se ha aparcado en la parte inferior. En cualquier caso, lo que no se puede perder es la vista panorámica que hay unos metros antes de llegar al aparcamiento que hay junto al castillo, desde un mirador junto a la misma carretera D200 (Les Escarglies).

Rocamadour

Rocamadour

LOUBRESSAC
Es muy pequeñito, en menos de una hora se ha visto el pueblo y no queda de camino hacia ningún sitio pero tan sólo queda a 30 minutos de Rocamadour y desde este punto, el camino hacia/desde Conques o Saint Cirque lleva el mismo tiempo que hacerlo desde Rocamadour. ¿Merece la pena? Dependerá de lo ajustado del plan del día, si queda tiempo suficiente yo pasaría por ahí, pero si va a ser a costa de quitarle tiempo a Saint Cirque Lapopie, sin duda, centraría mi tiempo en esta última villa.

Llegando a Loubressac
Loubressac

SAINT CIRQ LAPOPIE
Sólo el nombre ya evoca a que algo grande va a ocurrir, podría ser el pueblo de una película o mejor, el título de la película en sí. Es un pueblo precioso, tal vez la sorpresa de la ruta a pesar de ser el único que tuvimos que visitar prácticamente sin intermitencias de la lluvia. Desde el mirado hay una panorámica fantástica pero merece la pena tanto subir al punto más alto como descender al otro extremo para contemplar la villa desde lo lejos. No te dejes ningún rincón sin explorar.

Terraza en Saint Cirq-Lapopie
Saint Cirq Lapopie
Cuenta con un mínimo de dos horas para este pequeño paraíso de montaña.Hay un aparcamiento gratuito en la parte baja de la carretera, se puede bajar hasta la zona del río, incluso dar una vuelta por un sendero que discurre por encima en la carretera.

Vistas de Saint Cirque desde la carretera. Empieza a atardecer



Saint Cirq Lapopie
4 Conques - Belcastel - Najac


Conques
CONQUES
Enclavado en el camino de Santiago de Compostela se encuentra este pueblo medieval. Nada más aparcar te das cuenta de que aquí se respira un aire diferente. Se encuentra asentado alrededor de una preciosa abadía románica, presentando una arquitectura peculiar con sus casas típicas de entramado de madera y tejado de pizarra.




Entrada a Conques

Conques

BELCASTEL
Uno llega hasta aquí creyendo que prácticamente todo lo que hay que ver está visto desde la carretera. A primera vista, no hay mucho más que ver más allá de las vistas panorámicas. Sin embargo el pueblo guarda sorpresas, entre ellas un ingenioso “jardín de aves” fabricado con diferentes utensilios ¿lo encontrarás?, pero eso es solo el aperitivo, paseando a ambos lados del río te das cuenta que lo mires por donde lo mires, este pueblo es increíblemente fotogénico.



Vistas de Belcastel desde la carretera

Puente "Google" de Belcastel



Belcastel
NAJAC
A priori, Conques, así como Beynac y Saint Cirq habían sido los destinos estrella los días anteriores, debía ser la joya del día, y es verdad que es uno de los puntos que no debe dejarse excluído en la organización de la ruta pero la gran revelación de la jornada fue Najac castillo 5€ de Najac

Casa típica en la plaza principal de Najac

Camino del castillo de Najac, minutos antes de la lluvia

5 Castelnau de Montmiral - Puycelsi  - Bruniquel - Saint Antonin Noble Val   - Cordes Sur Ciel

CASTELNAU, PUYCELSI Y BRUNIQUEL
Tal vez sea injusto meterlos en el mismo lote pero tras el espectáculo de los días anteriores nos resultan tres pueblos relativamente parecidos que se visitan en menos de una hora cada uno. Todos se encuentran en un terreno elevado, especialmente Puycelsi. Sería difícil destacar uno de ellos sobre los otros dos.

Bruniquel
Puycelsi
Plaza en Castelnau de Montmiral

SAINT ANTONIN
La carretera que va desde Bruniquel hasta Saint Antonin transcurre a lo largo del río Aveyron y junto a las gargantas que llevan el mismo nombre. Este  fue uno de los pueblos que menos nos gustaron durante nuestro recorrido, sin embargo hay que reconocer que la localidad cuenta con buenas infraestructuras y puede ser un buen lugar donde pasar unos días en verano practicando diferentes deportes de naturaleza y aprovechando para visitar los alrededores.


CORDES SUR CIEL
Cordes sur ciel, elegido el pueblo favorito por los franceses en 2014 en un programa de TV de France 2 conserva hasta ahora tono fresco e informal, quizás por eso sigue sin ingresar en la lista de los pueblos más bonitos.

ALBI está lejos de considerarse un pueblo, comparado con los estándares del resto de poblaciones visitadas. Nosotros simplemente dimos un paseo alrededor de la catedral así que no podemos valorar. Brens, junto a Gaillac fue simplemente nuestro punto de descanso.

Vistas de Cordes Sur Ciel 

Torre del reloj en Cordes

6 Lautrec - Carcassonne

LAUTREC
No le dedicamos mucho tiempo pero tampoco  no nos pareció realmente encontrar nada relevante salvo la pequeña plaza principal. 

CARCASSONNE 
No es ni mucho menos un pueblo y, por tanto, no debería aparecer en esta lista pero pero su pequeña ciudadela medieval fortificada es de parada obligatoria. Las mejores  vistas se obtienen desde el puente viejo. Y ascendiendo por la Rue Barbacane pasando por la Iglesia de Saint Gimer para acceder a través de  la Porte de l’Aude. También es buena opción pasear a lo largo del río por el jardín de Bellevue para obtener diferentes perspectivas  de la muralla


Carcassonne
Saliendo de la muralla de Carcassonne
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