Bagan, de templo en templo.




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El conjunto monumental de Bagan únicamente comparable en el contexto histórico con el de Angkor, conserva hoy en día un muestrario de una desarrollada civilización budista que habitó este territorio entre los siglos XI y XIII y dejó como legado una serie de templos, estupas, monasterios, ruinas, restos arqueológicos, frescos y esculturas.
En 2016 un terremoto causó daños en más de 200 pagodas, la mayoría de ellas pudieron repararse en los siguientes meses, sin embargo,  algunas de las pagodas que más sufrieron como Sulamani y Thatbyinnyu continuarán en cuarentena hasta 2020.
Aunque pueda parece incomprensible que Bagan no resultara elegida como una de las 7 nuevas maravillas del mundo, resulta aún más sorprendente que tampoco estuviera incluida en la lista de Patrimonio de la humanidad de la Unesco hasta 2019, la razones, la despreocupación de las autoridades locales en cuanto a la rigurosas medidas de protección, restauración y control promovidas desde la Organización Internacional. Todo apunta a que el nuevo compromiso que da pie a un cambio de rumbo repercutirá positivamente en el entorno a pesar de generar cierto malestar entre algunos viajeros ya que entre otras, algunas de las nuevas restricciones consiste en la prohibición de ascender a la cima de los templos.

Sulamani Pahto

Ananda Paya
Los mejores templos en Bagan (o los más famosos).
Antes de comenzar con nuestra pequeña lista os dejamos algunos consejos: utiliza algún GPS para orientarte, sobre todo si no tienes mucho tiempo. Asómate a todas las ventanas que encuentres en el interior de los templos que visites, hay tantos edificios en Bagan que será difícil que no quede alguno encuadrado en cualquier ventana, encontrarás gratas sorpresas y preciosas fotografías. Los templos más visitados para la puesta de sol están prácticamente vacíos el resto del tiempo y sus vistas siguen siendo igualmente impresionantes. Lleva siempre agua contigo aunque no te será difícil comprar ya que en los templos principales hay puestos de venta.  Hay que descalzarse para visitar los templos (tampoco se permite el acceso con calcetines), las piernas deben ir tapadas al menos hasta la rodilla y las camisetas sin mangas tampoco están permitidas.
Shwezigon Paya
Se encuentra junto al río en Nyaung U, uno de los templos donde menos se cuida la limpieza a pesar de ser muy transitado, para evitar caminar atravesando toda el pasillo de tiendas se puede rodear y acceder desde la entrada pegada al río. Queda alejado de la zona de templos y aunque es muy llamativo y conocido todavía sigue siendo más frecuentado por los locales que por los turistas.
Thatbyinnyu Phaya 
Desde lo lejos parece más bien un castillo francés. Fácilmente reconocible por su tamaño, color y forma también lo verás desde todos los ángulos debido a su situación geográfica. No llegamos a acceder a su interior pero fue uno de los templos que más fotografiamos desde otros.
Ananda Paya 
Espectacular tanto en su exterior como su interior. Para acceder hay que pasar por una zona de taquillas. Si quieres acceder gratuitamente puedes hacerlo a través de la puerta que hay al final de la vía perpendicular a la carretera Anawratha Road.
Htilominlo Temple
Aunque hay muchos parecidos (pequeñas réplicas esparciadas por todo Bagan) por tamaño y majestuosidad es el rey de los templos de arcilla, a pesar de todo no fue ni mucho menos de los que más nos gustaron.
Dhamma Yan Gyi Pahto 
Tal vez no es tan atractivo como el resto pero merece la pena su visita
Dhamma Ya Zi Ka Pagoda
Lo dejo para el último lugar porque el último templo que visitamos a lo largo de los dos días de turismo, sencillamente genial. Un colofón maravilloso, además, desde aquí disfrutamos de una preciosa puesta de sol, en uno de los pequeños templos que hay junto a él por lo que éste también podría aparecer en la lista de los templos en los que disfrutar de una puesta de sol. No te puedes ir de Bagan sin pasar por aquí.

Shwezigon Paya

Shwezigon Paya
Los templos menos conocidos que más nos gustaron
No tan conocidos pero no por ello menos bellos, estos templos nos enamoraron:
Gubyaukgyi
Situado en la zona de templos de Myinkaba, templo muy frecuentado por familias locales. Con bancos y zonas de sombra en los alrededores, aprovecha la oportunidad para relacionarte con los birmanos. La zona de Myinkaba es de las más tranquilas y puedes encontrar varios templos prácticamente devorados por la vegetación.
Shwe Zedi  
También en la zona de Myinkaba y muy cerca de Gubyaukgyi, nos lo encontramos por sorpresa, casi escondido a pesar de su enorme cúpula dorada que se observa claramente desde la distancia. Parece descansar tratando de pasar desapercibido en una pequeña barriada.
Lawkananda Pagoda 
Situado junto al río en New Bagan, queda alejado del resto y por ende es menos transitado por turistas aunque es bastante frecuentado por los locales. Para llegar hasta allí hay que pasar por una hilera de puestos y tiendas callejeras. Si viajas en agosto es muy probable que coincidas con las fiestas locales en New Bagan.
Pahto Tamya 
Solapado por su vecino Thatbyinnyu Phaya merece la pena acercarse hasta aquí y explorar tanto este como los pequeños castillos de los alrededores. De los pocos templos de la zona, además de Nan Paya, que conserva figuras hindúes.
Min O Chanta Phaya 
Muy recomendable, apenas visitado y muy cerca de Ananda Paya, con una escalera de entrada estilo de estilo chino. Junto a él se hayan otros bonitos templos. Todos estaban en restauración.
Por último, cerca de Thandawgya y That Byin Nyu nos encontramos este pequeño templo blanco. Frente a Shwegu Gyi Phaya y a pocos metros de Tharabar Gate, con un cielo precioso y unos tonos de blanco y grises que difícilmente pueden quedar reflejados en una fotografía.
La luz va cambiando a lo largo del día, incluso por momentos, lo que hace que algunos templos nos parezcan diferentes al verlos por la mañana y por la tarde.
Vistas desde Shwe San Dao
Shwe Zedi 
Puesta de sol en Bagan
Nota: Desde 2019, con la inclusión de Bagan en la lista de Patrimonio de la Unesco, se ha prohibido escalar los por lo que la información que sigue debajo queda sujeta al levantamiento de las restricciones o la habilitación de algunos de esto mediante medidas especiales.
Hay varios templos desde los que poder disfrutar tanto del amanecer como del atardecer, te dejamos algunos nombres aunque nosotros nos decantamos por esos con menos afluencia. Imprescindible que haga buen tiempo para poder disfrutar de las vistas en todo su esplendor especialmente si te has dado un madrugón para ello.
Shwe San Dao
No muy conocido pero interesante, al lado se encuentra un pequeño templo llamado Lo Kah Teik Pann, en la puerta una señora te prestará su linterna (a cambio de pocos Kyats) y podrás disfrutar de unas magníficas pinturas en su interior. Shwe San Dao es una de las pagodas en las cuales suele haber controladores de entrada, para entrar gratuitamente da la vuelta al edificio, siguiendo la pista de tierra y  pasando por Lo Kah Teik Pann para acceder por la parte de atrás sin problemas.
Pyathada Paya Pagoda
Probablemente sea una de las mejores opciones si has pagado la entrada, de lo contrario olvídate (si coincides con el día del control, como nos pasó a nosotros) ya que se asciende a la terraza superior por unas escaleras situadas en el interior. Uno de los sitios favoritos por los turistas, principalmente porque hay unas estupendas vistas de  Sulamani Pahto desde aquí.
A partir de aquí, nuestras favoritas:
Bulethi Pagoda  
Menos conocido que Shwe San Dao y Pyathada Paya, a pesar de esto no esperes estar solo, habrá gente esperando más de una hora antes de la puesta de sol. Un consejo, para disfrutar de unas vistas diferentes (incluyendo en ellas al mismo Bulethi) y en un ambiente mucho más íntimo, sube a alguno de los pequeños templos que hay en las inmediaciones de Bulethi y disfruta de una puesta de sol envidiable.
Lay Myet Hna Pagoda 
Es un templo construido recientemente con fondos coreanos en honor a la comunidad budista de aquel país. Se encuentra junto a Nagayon Paya y con un poco de suerte podrás disfrutar en solitario de una espectacular puesta de sol. Lo hemos mencionado arriba, merece la pena disfrutarlo en cualquier momento del día, el atardecer le sienta genial a este templo, sus colores van cambiando y parece cobrar vida.
Llegar hasta Bagan
Desde que el aeropuerto de Mandalay opera con las compañías de bajo coste internacionales, la mayoría de los viajeros llegan Bagan desde el Lago Inle o desde Mandalay. Algunos viajeros que hacen el viaje de, al menos, nueve horas que separa Yangon y Bagán por tierra. Para los que van muy justos de tiempo llegar en avión al aeropuerto de Nyaung U también es factible aunque no para presupuestos ajustados. Por último, la última ruta de los más aventureros consiste en extender el viaje pasando por Monywa, aumentará el el número de personas que opten por esta opción cuando se concluya el complejo de los budas gigantes. Si quieres hacer una ruta circular por libre, en moto, partiendo desde Mandalay debes tener en cuenta que deberás dejarla bien aparcada en tu alojamiento durante el tiempo que quedes en la zona ya que las motocicletas están prohibidas en Bagan, así como ocurre en el Lago Inle.
Nosotros llegamos a Bagan en minibus por medio de una compañía privada Ok Bus. Los billetes se pueden comprar por internet a través de la web myanmarbusticket.com pero sale más económico hacerlo directamente desde tu alojamiento, puedes contactar con ellos con antelación y solicitar una reserva. Duración aproximada del viaje 4h 15’ con una parada, como mínimo, incluida.
Vistas de Ananda Paya desde Shwe San Dao

Puesta de sol en Dhamma Ya Zi Ka Pagoda
Entrada a Bagan
Hay cierta controversia con el tema de la entrada (acceso) a la zona de los templos, que como tal, no está delimitada. Si alguien tiene alguna información más actualizada y quiere compartirla, bienvenida será. Aquí nos limitamos a comentar nuestra experiencia y lo sucedido a otros viajeros que conocimos in situ.
Al llegar a Bagan es bastante probable que te hagan pagar la entrada/tasa de visita 25.000 Kyats (menos de 20€) y digo “bastante probable” porque todo depende de si tu autobús es “asaltado” por la policía encargada del cobro o no. Nosotros tuvimos suerte, llegamos por la noche y nuestro bus nos dejó en Nyaung U en primera instancia, desde ahí nos montaron en una camioneta donde nos fueron repartiendo en los distintos alojamientos. Si llegas en avión no te librarás ya que hay que pagar para salir del aeropuerto.
¿Qué ocurre si no has pagado la tasa? Nada. El único problema que te puedes encontrar es que no puedas acceder al interior de alguno de los templos que tienen control de entrada. Prácticamente en ningún templo hay supervisión de tickets y los controladores van cambiando por lo que unos días puedes encontrártelos en un templo y al día siguiente se puede acceder sin problemas. El “peligro” principal es la policía de paisano que puede que se acerque a algún templo y solicite la entrada los turistas allí presentes, conocimos a gente que le ocurrió; suelen hacerlo en los templos más frecuentados para la puesta de sol. En la aplicación de maps.me puedes encontrar distintos puntos de acceso a los templos. Resumiendo, si has tenido la suerte de no tener que pagar la entrada al llegar podrás acceder a todos los templos buscando la puerta adecuada. Nosotros accedimos a todos los templos sin entrada a excepción de Pyathada Paya donde pretendíamos disfrutar de la puesta de sol. Mucho me temo que esta práctica ya no se puede disfrutar en ningún templo.
Thatbyinnyu Phaya
Vistas desde Shwe San Dao
Alojamiento
La zona a visitar se expande alrededor de tres municipios Old Bagan, New Bagan y Nyaung U, todos asentados en la ribera del río. Cualquiera de estos tres lugares puede servir para alojarse y punto de partida para explorar el territorio. En Nyaung U se pueden encontrar los alojamientos más económicos, a unos 10 kms río abajo se encuentra New Bagan donde están los alojamientos de rango medio, por último, entre uno y otro está el Old Bagan donde puedes encontrar los alojamientos más exclusivos, también es el lugar que aglomera la mayor cantidad de templos. Nosotros nos quedamos en New Bagan y nos gustó bastante, realmente no creo que haya grandes diferencias. Como hemos mencionado anteriormente, otra de las medidas de control consiste en
concentrar a todos los viajeros en  alojamientos ubicados en una única zona para antes de 2028.
Dhamma Ya Zi Ka Pagoda
Gubyaukgyi en Myinkaba

Desplazamientos
Los templos de Bagan quedan esparcidos por una gran llanura, la inmensa mayoría se encuentra alejado de zonas urbanas aunque unos pocos se encuentran en las localidades circundantes. Para visitarlos en necesario algún medio de transporte, lo más corriente es utilizar bicicletas electrónicas (e-bikes), en su defecto también puedes utilizar una bicicleta. Descarta la opción “caminar”, tu pies sólo serán capaces de llevarte a los templos más cercanos a tu punto de partida y protestarán a la hora de regresar. Por último, vimos también carros con caballos, algo tan exótico como lamentable.  
A nosotros nos vino genial la aplicación maps.me para ubicarnos en cada momento e ir marcando los templos visitados.  
Shwezigon Paya
Dhamma Yan Gyi Pahto
Duración de la visita
Nosotros estuvimos dos días y realmente nos hubiéramos quedado un día más. Así que, si tienes tiempo de sobra, voy a recomendar tres días.
El primer día lo dedicamos a recorrer los templos más conocidos, el segundo nos acercamos a aquellos menos turísticos y nos dejamos llevar por caminos secundarios. Además de visitar los templos merece la pena pasear en e-bike por las zonas urbanasobservar e interactuar con la vida local, acercarse las zonas portuarias, especialmente en viejo Bagan para ver como trabajan los pescadores, explorar y disfrutar sus mercados...todavía recuerdo los exquisitos mangos que compramos en el mercado de nuevo Bagan 6 por 1000 Kyats (200 la unidad y uno de regalo). Al margen de todo esto, el tercer día puede aprovecharse para simplemente perderse por los caminos menos transitados y disfrutar tranquilamente de los templos más solitarios. En el caso de arrancar la jornada al amanecer y explotar al máximo cada jornada, es probable que tras dos días el cuerpo esté pidiendo un respiro por lo que tres días también puede venir bien para realizar una visita más relajada y prolongar los tiempos de descanso.
Nosotros disfrutamos del atardecer (nublado) desde dos puntos distintos pero ninguno de los días madrugamos para ver el amanecer. ¿Habrá una gran diferencia? ¿Sólo tienes un día? No te preocupes, te llegará para ver los templos más famosos y algunos menos conocidos pero seguro que desearás haber podido extender tu estancia.
Como extensión, puede plantearte también llegar hasta Pakokku desde Bagan si la batería de tu e-bike te lo permite contando con que los puntos más interesantes en Pakokku se encuentran a las afueras. De otra manera, también puedes pasar por allí en el viaje desde Monywa.
Si buscas comida local, buena, económica y buen trato, para cenar en New Bagan al final de cada jornada nos gustó Ma Mae Naing, situado en el lado izquierdo de Kayai St (la vía principal) si llegas desde la carretera Bagan-Chauk. En Old Bagan nos gustó “Mar Lar TheinGi” 3500 con carne 2500 sin carne. En Bagan puedes disfrutar de un sin fin de dulces muchos elaborados con azúcar de palma y coco. También aquí encontrarás mango encurtido, aunque no lo reconocerás fácilmente, su sabor y aroma es totalmente diferente, muy fuerte y se utiliza de acompañante en la comida.
Y hasta aquí el repaso por los templos de Bagan, un viaje que recomiendo marcar en la agenda de cualquier viajero. A falta de que algún día Mrauk U le robe parte del protagonismo a Bagan, hoy en día prácticamente la totalidad de los viajeros que se aventuran por las llanuras centrales seguirán haciendo un alto en su camino  para sumergirse de lleno en un viaje en el tiempo.
Tras nuestra ruta por Bagan nuestro viaje continuó por el lago Inle
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Dhamma Ya Zi Ka Pagoda

Tiempo de reflexión en Dhama Yan Gyi Phato
Junto a Min o Chanta Phaya
Cima de Shwe San Daw
Shwe San Daw

Lawkananda Pagoda
Un templo cualquiera de Bagan

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