Las 8 mejores islas de Filipinas para un primer viaje


Si has decidido viajar a Filipinas, la primera duda del viajero es decidir qué islas escoger entre las más de 7000 que componen su territorio. Para facilitar la selección, hemos confeccionado una lista donde te acercamos a las 8 islas más destacadas de Filipinas, especialmente recomendable para aquellos viajeros que realizan su primera incursión en el archipiélago. Esta lista está confeccionada en base a la nuestra experiencia personal que abarca dos meses de viaje con una estancia de 4 a 8 días en cada isla.

De las 8 islas que hablamos a continuación, 3 de ellas las recomendamos sin duda alguna: Camiguin, Siargao y Palawan (El Nido). El resto de la lista no tiene un orden definido. Los criterios para realizar esta selección son siempre subjetivos, a veces también influenciados por factores externos como la meteorología, valga de ejemplo nuestra visita a Coron acompañada de las lluvias de agosto que deslució en buena parte su atractivo.

Si vas a viajar pocas semanas, no intentes recorrer demasiadas islas pues perderás muchos días en desplazamientos y no llegarás a disfrutar de la esencia del país. Como ya te puedes imaginar este país da para dedicarle un viaje por sí sólo pero, si pretendes hacer un combinado con algún otro destino del sudeste asiático prácticamente puedes llegar desde cualquier sitio aunque por situación geográfica Vietnam e Indonesia parecen más favorables al emparejamiento. Como puedes deducir, Filipinas es para saborearlo con calma, aquí no hay grandes monumentos ni una hilera de puntos de paso contrarreloj que superar, si tienes prisa, mejor escoge otro país.

Deberías conocer Filipinas antes de que sea demasiado tarde, antes de que los dos grandes baluartes del país (su gente y su naturaleza) se acaben corrompiendo con la llegada del turismo de masas. En un primer contacto, Filipinas parece un pequeño rincón de latinoamérica enmedio del Pacífico. Conocido internacionalmente por lugares como Boracay o el río subterráneo de puerto Princesa (una de las siete maravillas naturales del mundo) queda bastante alejado del resto del sudeste asiático. Por su ubicación y composición territorial no me plantearía llegar hasta aquí a menos que dispusiera, Muchos viajeros  aprovechan  la entrada al país por Manila para desplazarse al norte de Luzón y descubrir los arrozales de Banaue y continuar posteriormente explorando otras regiones. Huye tan pronto como puedas de las de las grandes urbes (Metro-Manila y Cebú), la verdadera Filipinas empieza una vez que salgas de aquí.

Al igual que ocurre con las islas más remotas de Indonesia, la situación geográfica del archipiélago de Filipinas hace que hoy en día permanezca fuera de la ruta de la mayoría de los viajeros, a pesar de ello, que cada vez  son más los que deciden explorar algunas de sus islas, no te preocupes, son tantas las opciones a escoger que siempre quedará la posibilidad de disfrutar de ciertos rincones con total tranquilidad, a tu ritmo y a tu aire, gozando de la sensación de estar descubriendo un territorio virgen algo que difícilmente sentirás en otros destinos como Vietnam o Tailandia y que se acentúa si te animas a recorrer islas en las que prácticamente el único turismo es nacional como pueden ser las enormes Leyte, Negros y Mindoro.

Ahora sí, el ranking:
NOTA: Haz click en el título de cada isla para ampliar información



A FAVOR
Volcánica, verde, exuberante, única. Ofrece un amplio abanico de posibilidades: senderismo, snorkel, playas de arena blanca... con poca actividad turística por el momento. La facilidad de  recorrerla completamente en moto en un sólo día. Camiguin es fotogénica, alegre y desconocida.
EN CONTRA
La dificultad para llegar.  Únicamente hay vuelos directos desde Cebú (2018). Así que si entras al país por Manila debes de tomar al menos dos vuelos. Por fortuna, los vuelos son muy económicos.  El viaje en Ferry es otra opción, en noviembre de 2018 se mantiene activa la línea que une Jagna (Bohol) con Camiguin mediante una conexión de Ferry rápido (2h45min, 450 PHP).

Bahía de Bacuit - El Nido-

A FAVOR
Los islotes y playas de la región de El Nido son ese lugar idílico que valen para cualquier estampa con el título de “paraíso”. Cerca de El Nido también encontramos dos playas espectaculares a las que se puede ir un día sí y otro también sin añoranza del ritmo de vida occidental y desconectar durante todo el tiempo que sea posible.
Aunque muchas veces se simplifica Palawan con El Nido, la isla ofrece otras alternativas o complementos como Port Barton, el río subterráneo de Puerto Princesa o algunos islotes cercanos a Puerto Princesa, como Snake Island y luego está toda la zona sur todavía es una gran desconocida para el turismo, al margen de la playa de Nagtabon ha trascendido mucho más.
EN CONTRA
La temporada de lluvias (junio - octubre) golpea fuerte en la isla por lo que puede arruinar cualquier viaje programado en estas fechas. Además, llegar a El Nido implica un largo trayecto por tierra desde Puerto Princesa o un viaje en barco desde Corón. Recientemente operan vuelos directos hasta un pequeño aeropuerto en el mismo El Nido aunque sus precios son considerablemente más elevados que la media. El pueblo de El Nido carece de encanto alguno.




A FAVOR
Si te gusta surfear, esta es tu isla. Si no, también; Siargao tiene suficientes lugares de interés como para pasar varios días entretenido haciendo cosas distintas cada vez pero también suficiente encanto como para escoger cualquiera de ellos y repetir un día y otro dejando pasar el tiempo. 
EN CONTRA
Pocas cosas se pueden decir en contra de esta preciosa isla, si acaso, el proceso de urbanización en el que se haya envuelta, con la creacion de un aeropuerto internacional y la construcción de nuevos hoteles en su litoral sur que pronto recordarán mucho la zona de Kuta en Bali..

4 SIQUIJOR
Cascadas Lugnasson en Siquijor
A FAVOR
Siquijor es un remanso de paz, es un buen complemento para una ruta por Bohol, Negros o Cebú. Encontrarás pequeñas calas,  piscinas naturales y sobre todo, un ambiente muy tranquilo. Siquijor queda a pocas horas en travesía marítima desde varios lugares de su alrededor: Bohol, Cebú y Negros.
EN CONTRA
Salvo que tengas intención de desconectar durante un tiempo y sumergirte en burbujita durante un tiempo, no hay nada nuevo que no puedas encontrar en las islas de alrededor. Siquijor  tiene muchos atractivos pero ninguna destaca especialmente,

5 CORON (PALAWAN) 

A FAVOR
Poder disfrutar de unos paisajes muy parecidos a los de El Nido pero con mejor conexión debido a sus amplia y económica oferta de vuelos.
EN CONTRA
Coron forma parte de Palawan y su adversidad meteorológica durante los meses de junio a octubre es igual de fatídica especialmente si tu intención es conocer sus fondos submarinos: las aguas suelen estar turbias. Al margen de las excursiones en a los islotes o para bucear no hay nada realmente interesante para hacer en los alrededores de Coron - Coron, el pueblo donde se ubican la mayoría de alojamientos y que ya de por sí es muy feo.

6 BOHOL
Montañas de chocolate en Bohol
A FAVOR
Los paisajes de sus archiconocidas montañas de chocolate, sus peculiares animalitos (tarsiers) son sus bazas principales. Bohol es grande, lo suficiente como para que muchos no se adentren en los territorios menos conocidos lo que nos hace pensar que aún esconde un lado auténtico que no ha sido suficientemente explorado.
EN CONTRA
La isla de Panglao se parece cada vez más a la peor versión de Boracay. Nada recomendable el alojamiento en la zona de Alona Beach.

Playa Lambug - Badian - 
A FAVOR
Probablemente lo mejor que tiene la isla de Cebú son sus conexiones, tanto aéreas como por mar. Además, mediante bus local y un trayecto corto en barco podemos llegar a algunas islas pequeñas donde descansar unos días: Bantayan, Camotes y Malapascua. Pero probablemente la mejor opción la encontramos en las playas de Tingko y Lambug, próximas a Dalaguete y Moalboal respectivamente. Desde esta última también se puede llegar hasta la isla Pescador, fantasía para los buceadores.
EN CONTRA
A pesar de todo los mencionado anteriormente, Cebú es la isla que menos nos transmitió, en su conjunto es una isla con mucho peso, probablemente un buen lugar donde residir si uno se ve obligado a vivir en el país y quiere tener escapadas al alcance de la mano.
Playa de Langob - Al norte de Malapascua -
A FAVOR
En cierto modo es injusto otorgarle la categoría de Isla a Malapascua, pero como muchos viajeros deciden pasar aquí parte de su viaje le daremos el mismo rango que al resto.
Sin duda, Malapascua es uno de los destinos más destacados  para los buceadores y tiene unas bonitas playas (la que no están sucias). Es una isla que se recorre única y exclusivamente a pie aunque también se puede descubrir viajando en barca por su litoral.
EN CONTRA
Un viaje demasiado largo. Una isla descuidada que aún no ha iniciado ninguna de medida de protección y conservación medioambiental como si han hecho en otras islas del país.

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¿Por qué las Bisayas?
Aunque Siargao y Camiguin  se hallan ubicadas geográfica y políticamente en Mindanao, a efectos meteorológicos se pueden agrupar en el sector de las islas de las Bisayas. Por tanto, todas las islas seleccionadas se enmarcan dentro de esta zona, encontrándose libre del temporal de lluvias durante los meses de julio y agosto salvo Palawan (Coron y El Nido). Como hemos dicho, la decisión de centrarnos en las Bisayas vino fuertemente determinada por la climatología. Durante julio y agosto se producen fuertes tormentas y tifones en el norte quedando la región central relativamente protegida de estas inclemencias meteorológicas. Aunque pueda parecer que este hecho condiciona drásticamente un viaje por el país en la práctica no es así ya que sobran tantos motivos como islas quedan resguardadas
Lo que no recomendamos:
En ningún momento, ni antes, ni durante, nos propusimos conocer la archiconocida mini-isla de Boracay, aún hoy seguimos sin estar arrepentidos. Suponemos que es el destino turístico internacional mejor acondicionado del país, en contra de su fama precisamente eso, su fama, saturado, desvirtuado y con una calidad de aguas que empieza a levantar sospechas, tanto que la isla ha permanecido cerrada al turismo durante seis meses, entre abril de 2018 y octubre de 2018.
Otro de los platos fuertes del país y que pasamos por alto fue la expedición del túnel subterráneo de Puerto Princesa, declarado como una de las maravillas del mundo. Las razones por las que no fuimos son varias, requiere de un largo desplazamiento y ya habíamos visitado algunos túneles parecidos en Vietnam.
Durante el recorrido que hicimos por el sur de Cebú tampoco viajamos a Apo Island ni nadamos junto a los tiburones ballena en Moalboal.
Lo que nos hubiera gustado hacer (de haber tenido más tiempo):
Después de nuestra primera visita por el país nos quedamos con muchas ganas de explorar Camiguin, las islas Camotes y Coron, por este orden.  Descartamos los arrozales de Banaue, al norte de Luzón por las inclemencias meteorológicas. Si viajas en julio o agosto mira bien el tiempo, lo más probable es que tengas que abandonar la idea de conocer esta maravilla, al menos sin riesgos.
Al empezar a planear nuestra segunda ruta tuvimos que volver a descartar el recorrido por la zona de los arrozales ya que nuestra idea era viajar por libre en moto y de momento se necesita un guía para viajar por aquella zona, de todas maneras, lo que realmente nos echó para atrás es la previsión metereológica, muy adversa en agosto. Tras mirar y mirar sobre las islas camotes finalmente las dejamos fuera de nuestra elección aunque tal vez deberíamos haberlas incorporado, como te comentamos justo aquí debajo.
Lo que cambiaríamos (una vez concluido el viaje):
De nuestras primera aventura por Filipinas, lo único que cambiaríamos sería intentar ahorrar algo más de tiempo en los desplazamientos por ejemplo, no dormir en Puerto Princesa de camino hacia el Nido sino hacer el trayecto directamente desde el aeropuerto y no visitar la isla de Malapascua que queda algo lejos y con mala conexión.
ALGO DE GEOGRAFÍA E HISTORIA
Su población, que ya supera el centenar de millones,  crece vertiginosamente y se expande a lo largo y ancho del  globo (cada año un millón de Filipinos salen a trabajar al extranjero). Dos lenguas oficiales, (espléndido el inglés hablado aquí) diecinueve regionales y cientos de otros dialectos dan fe de la riqueza cultural del país dividido tres grandes zonas geográficas tan diferenciadas entre sí que te harán creer que estás recorriendo diferentes países, desde los arrozales del norte en Luzón a las mezquitas de Mindanao pasando por los pueblecitos de arquitectura española ubicados principalmente en las Bisayas. Aunque la barrera más notable no es la administrativa sino la religiosa que  ha enfrentado históricamente a católicos y musulmanes.

¿Sabías que el polifacético José Rizal no solo es considerado un héroe nacional en Filipinas sino también en España? Precisamente en Madrid, donde comenzó a escribir sus obras  se puede contemplar una estatua en homenaje a uno de los grandes defensores de la igualdad entre malayos y españoles y el reconocimiento de Filipinas como provincia española.  Fruto de los escritos de Rizal nació "Katipunan" en 1896, una sociedad independentista y clandestina  cuyos estandartes eran Bonifacio y Aguinaldo, este último, regresó a los pocos meses de un exilio para derrotar en muy poco tiempo al débil ejército español que se hallaba en plena guerra contra los Estados Unidos por la soberanía de Cuba. Para sorpresa e indignación del pueblo Filipino, España (que ya había perdido Filipinas) entregó la custodia de las islas al imperio americano. Por tanto, escasos meses después de haber derrotado al ejército español, el pueblo filipino se veía inmerso en otra guerra que dejó, entre las desgracias, una renombrada anécdota conocida como "los últimos de Filipinas" y protagonizada por un grupo de soldados españoles que, incrédulos o desconocedores del fin de la guerra, permanecieron meses encerrados en una iglesia.

IDIOMA CEBUANO
Todo cambia en mayor o menor medida en esta vida y nuevos aires suelen traer también nuevos matices. No sé en qué momento de la historia reciente del país, tal vez fue desde el principio y el sonido "f" nunca llegó a calar en el entramado auditivo local o bien sucedió con el paso del tiempo, tras la presencia americana en la isla, y el nuevo idioma no ligó bien con las lenguas precedentes... sea como fuere muchos bisayanos pronuncian un sonido más cercano a /p/ que a /f/ en las sílabas que incluyen "ph" y eso lleva a que aquí los Filipinos sean "pilipinos" y a muchos habitantes se les conozca como "Ponso" (de Alphonso).
¿Kumustas? Como estás, es el dialecto cebuano hablado en las Bisayas y que incorpora un gran número de palabras del español por ejemplo: cuchara, sábado, rotonda, ensaimada, multa... ¡hasta los números y las horas se dicen igual! El humo de barbacoas impregna el ambiente cada atardecer, por qué no pedir un pincho de "longaniza"? Pero si eres más de olla casera puedes degustar sus "pucheros". Además del cebuano, el resto del país habla tagalo, la lengua nacional, y la mayoría de la población domina perfectamente el inglés, que por cierto, para mi gusto, se habla la mejor versión de ese idioma que he escuchado. Además todos los carteles en el país están escritos en esta lengua. Las Iglesias que aún se mantienen en pie tras el tifón Haiyán te hacen viajar cientos de años atrás. No hay cuatro-casas-juntas donde no encuentres un billar ni pueblo donde no haya un puñado de gente arremolinada delante de una tele de cualquier bar aunque sea para ver anuncios! (muchas familias no disponen de tv en casa)
DESPLAZAMIENTOS
Tras haber puesto una chincheta a los lugares que queremos conocer (y sin importarnos empezar por una isla u otra) hay que ponerse manos a la obra para poder llegar de unos a otros y, aunque a primera vista puede parecer una ardua tarea, con un poco de tiempo y paciencia se pueden ir hilando gracias a las buenas conexiones tanto aéreas como marítimas. Si te animas a encajar las piezas del puzzle  antes de partir encontrarás buenas ofertas de vuelos. Entre las islas centrales también se puede viajar combinando el ferry con autobuses.

GASTRONOMÍA
En cuanto a la gastronomía... es punto y aparte, los filipinos tienen un concepto de restauración diferente al resto de asia: las eateries. Hay de todo tipo, a pie de carretera, con mesas y sillas de plástico, de madera, sin ellas, imitando un bar occidental, solo para llevar, de una olla única... pero ciertos elementos suelen ser comunes: uno:  se cocina bien temprano y, por tanto, se toma la comida del tiempo, hablando de temperatura, excepto el arroz (que se va haciendo con frecuencia) y algún plato que se haya cocinado recientemente. A veces se puede pedir que te calienten la comida en la sartén o en el microondas (raro, pero alguno hemos visto) aunque lo mejor es ir acostumbrándose a degustar los platos a temperatura ambiente. Dos: las raciones son pequeñas y los precios también. Si un plato te gusta, probablemente no te conformarás con uno, puede que ni con dos. El arroz nunca va a costar más de 10P (0,20€) salvo que sea con ajo (ahí el precio puede hasta doblarse). Los platos de verdura oscilan entre los 15P y los 30P y los de carne y pescado entre 30P y 60P. Los filipinos son amantes de la carne y, por consiguiente, de las barbacoas. Es muy difícil encontrar un plato que, al menos, una pequeña porción de carne.
ENLACES DE INTERÉS
BLOGS
Tus guías de viaje - Diario de viaje -
Hacia rutas filipinas - un variado de información -
WEBS
Pagasa (Web oficial de meteorología Filipinas)
Schedule.ph (para buscar traslados)
Malapascua.com (cómo llegar y más)
ARTÍCULOS

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